lunes, 6 de mayo de 2019

Libros Electrónicos vs Libros Impresos


Investigaciones previas han documentado la poca interacción y dialogo entre padres e hijos cuando leen en formatos electrónicos. Esto es lógico que se dé en la relación entre padres y niños de más edad. Sin embargo, se desconocía si pasaba lo mismo cuando los padres hacen uso de la tecnología para leerles cuentos o historietas a sus hijos más pequeños.

En una investigación reciente publicada en “Pediatrics”, revista oficial de divulgación científica de la Academia Americana de Pediatría (AAP), se examinó la interacción verbal y no verbal entre padres y niños pequeños (1-3 años), cuando les leían libros electrónicos vs libros impresos. Estudiaron 37 parejas de padres y sus hijos quienes leyeron en 3 libros, uno electrónico básico, un libro electrónico avanzado con efectos de sonidos y videos, y, un libro impreso. Codificaron la verbalización e interacción de los padres con sus hijos en intervalos de cada 10 segundos en una escala de 1 a 5 (5 mejor puntuación) donde demostraron, que los padres dialogaron e interactuaron más con sus hijos cuando usaron libros impresos, y muy poco cuando lo hicieron con libros electrónicos.

La lectura impresa compartida promueve el desarrollo del lenguaje, la alfabetización del niño y los vínculos mutuos. Además, pasar páginas para atrás y hacia adelante, favorece y mejora las habilidades motoras finas del niño.  La investigación, dirigida por el Hospital C.S. Mott de la Universidad de Michigan encontró que padres y niños verbalizan e interactúan menos cuando se leen los libros electrónicos que cuando se hace con los libros impresos.  Se necesitan más estudios y más casuísticas que soporten la evidencia científica de que los libros impresos en relación con los electrónicos son una mejor ayuda para una mejor relación padres-hijos. Sin embargo, la AAP recomienda que se continúe leyendo los cuentos e historietas en formatos impresos particularmente cuando se trata de bebés y niños pequeños.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana


REFERENCIA: “Differences in Parent-Toddler Interactions with Electronic versus Print Books”.  Tiffany G. Munzer et cols. Pediatrics: April 2019, Volumme 143/ISSUE 4.

domingo, 21 de abril de 2019

Las matemáticas son para los genios

Foto © Walter Lim

No es verdad que las matemáticas son solo para las mentes privilegiadas. No hay nada más erróneo. Simplemente, unos las entenderemos muy bien y otros no tanto, porque no todos somos iguales, no todos tenemos las mismas habilidades, ni aprendemos de la misma manera y, no a todos se nos ha dado la oportunidad de conocerlas.
A los niños, hoy más que nunca, debemos darles esa oportunidad.  Porque en la era de la tecnología y la inteligencia artificial, las matemáticas y sus cálculos, son herramientas indispensables para un mejor desarrollo individual y colectivo.

Si buscamos matemáticas a nuestro alrededor cada día encontraremos más, y nuestros hijos también, con la diferencia que ellos las sabrán utilizar cada vez mejor que nosotros. Desde que el niño nace está en contacto con las matemáticas. Porque el lenguaje cotidiano del ser humano se expresa en una gran variedad de elementos matemáticos: los minutos, las horas, los días, las semanas, los meses y los años, las distancias etc., todo lo expresamos en números.  El niño en sus juegos, sin que nadie se lo haya enseñado, antes de aprender a hablar usa muy bien las matemáticas cuando separa, agrupa y ordena sus juguetes, una manera simple y natural de sumar, restar o dividir.   Como dice Annie Murphy Paul, autora y columnista del New York Times y Forbes, “Hablar a nuestros niños de números y matemáticas en la casa, es un predictor de grandes beneficios que les serán de gran ayuda cuando tengan que enfrentar sus estudios en la escuela o la universidad”.

Dejémos atrás el miedo y rechazo a las matemáticas, fomentemos su conocimiento en nuestros niños dándoles la oportunidad de conocerlas.  Reconociendo al mismo tiempo que no todos somos iguales y que no todos estamos obligados a aprender de la misma manera, que el que es muy malo para una cosa puede ser muy bueno para otra y que, "así como hay muchos tipos de problemas que resolver, también hay muchos tipos de inteligencias, que se pueden adaptar y aplicar a la resolución de los mismos". (Howard Gardner, Educador y Psicólogo de Harvard, “Inteligencias Múltiples”).

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, Republica Dominicana

viernes, 5 de abril de 2019

Legalización de la Marihuana Incrementa las Emergencias Médicas


En el año 2000 los votantes del Estado de Colorado, EE.UU. despenalizaron la marihuana para uso medicinal, pero como el uso de esta droga era ilegal según las leyes federales de ese país, el número de personas que la usaban seguía siendo bajo.  En el año 2009 el presidente Obama instruyó a los oficiales federales a no hacer cumplir las leyes federales que estaban en conflicto con las leyes estatales en relación al uso de la marihuana y, rápidamente, el número de personas registradas en en el Estado de Colorado para el uso medicinal de la marihuana se incrementó a 60,000personas cuando años atrás eran solo 2,000.  En el año 2012, se legalizó la marihuana para uso recreacional y, a medida que ha crecido el número de personas que usa esta droga, así mismo se han incrementado las visitas a las salas de emergencia y el número de llamadas a los centros de toxicología en Colorado.  Los expertos estiman, que a medida que se liberaliza el uso de esta droga, de igual manera aumentarán las visitas a las distintas salas de emergencia en los EE.UU.



En ese gran país de referencia, los EE.UU., los niños corren un riesgo particularmente alto de intoxicación al ingerir productos comestibles que tienen el cannabis entre sus componentes: bizcochos, helados, galletas, etc., con un alto contenido de Tetrahidrocannabinol (THC) el principio activo de la marihuana. Entonces, ¿Tiene sentido legalizar esta droga en un país como el nuestro con controles tan deficientes? Pienso que no.  Porque además se sabe que esta droga tiene efectos adversos a corto y largo plazo: alteración de la memoria reciente, pérdida de las habilidades para resolver problemas, dificultad de aprendizaje, déficit de concentración, depresión y psicosis, e incoordinación de las facultades motoras, causas de muertes no intencionales en muchos adolescentes.  Por lo que podemos afirmar que la marihuana lejos de ser inocua es una droga peligrosas y, según la evidencia médica indica, donde se ha liberalizado para su uso recreacional ha sido causa de problemas más que de soluciones.


Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana



REFERENCIA: “Common Marijuana – related cases encountered in the Emergency Department”. Kennon Heard, M.D., PhD and cols. American Journal of Health – System Pharmacy. Vol. 74, ISSUE 22, 15 November 2017. Pages 1904-1908.

miércoles, 27 de marzo de 2019

¿Son las vacunas un engaño?


¿Son las vacunas un engaño? Claro que sí.   Porque cuando inyectamos a un niño o adulto virus o bacterias modificadas o atenuadas, estamos engañando al sistema de defensas del cuerpo humano que entiende que una enfermedad nos ataca y empieza a producir anticuerpos contra esa supuesta enfermedad.  Así de simple es el engaño de las vacunas. Pero existe otro engaño que es perverso y peligroso. El de personas y organizaciones anti vacunas que sin ninguna evidencia científica quieren hacer creer que las vacunas se asocian a enfermedades y trastornos tan serios como el autismo.  Y, ¿qué persiguen con ello? Dinero. Porque independientemente de que algunos crean lo que dicen, existe un gran negocio en torno al miedo a las vacunas que ha logrado sembrar la duda en naciones desarrolladas de Europa y en los EE.UU. donde están reapareciendo enfermedades que estaban controladas o erradicadas. 

Gente perversa como el Dr. Andrew Wakefield, un reconocido investigador y ex cirujano británico publicó en 1998 en la prestigiosa revista médica The Lancet la tesis hoy desacreditada de que la vacuna triple viral era causa de autismo en los niños. The Lancet se retractó de lo publicado y al Dr. Wakefield se le retiró la licencia para ejercer en el Reino Unido cuando se descubrió que lo que había detrás de sus afirmaciones era un evidente interés comercial.



Los médicos, debemos ser cuidadosos. Debemos denunciar a los farsantes, y no enfrentar a la gente que ha sido engañada. Recordarles que gracias a las vacunas hemos olvidado el polio, sarampión, meningitis, difteria, tétano y muchas otras enfermedades.  Informarles que la OMS certifica que las vacunas evitan cada año más de 3 millones de muertes y que, por falta de estas, fallecen 2 millones de personas cada año.  Que la gripe o influenza todavía mata miles de personas al año, y que antes de que existieran las vacunas contra la gripe, en el año 1918, en la llamada pandemia española, los más conservadores estimaron que solo en ese año murieron unos 50 millones de personas por gripe.  Preguntarles, que si un familiar suyo fuera mordido por un animal sospechoso de rabia, si se opondrían a vacunarlo y, permitirles que sean ellos quienes lleguen a sus propias conclusiones.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatologo
Santo Domingo, República Dominicana


miércoles, 20 de marzo de 2019

Nuevas medidas contra la gripe en la próxima temporada


La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda a las familias vacunar a sus hijos con la vacuna para uso intramuscular o la que viene en forma de spray nasal para una mejor protección contra la gripe o influenza para la próxima temporada 2019-2020. Esto difiere de sus consideraciones anteriores que no recomendaban el spray nasal, ya que la efectividad de ésta última presentación fue cuestionada en temporadas pasadas. Sin embargo, para este otoño, la AAP recomienda cualquiera de las dos presentaciones, lo que va en consonancia con las guías de los CDC de los EE.UU., pues los fabricantes incluyeron cambios que abarcan al virus A/H1N1 para el que la vacuna en forma de spray nasal antes no protegía. 

Todos los niños a partir de los 6 meses deben recibir la vacuna contra la influenza o gripe anualmente. No estamos seguros de que la vacuna va a resultar efectiva 100% contra todos los virus circulantes cada año, pero no hay dudas, que, a mayor número de niños y adultos vacunados cada vez, menores serán los riesgos de epidemias. “El virus de la influenza es impredecible y puede causar serias complicaciones en niños sanos, pero aquellos que han sido vacunados, las probabilidades de tener que ser internados son mucho menores” (Flor M. Muñoz, MD, FAAP y miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas de la AAP).

La OMS ha lanzado la estrategia global 2019-2030 frente a la gripe con el objetivo de proteger a las personas de todos los países de la amenaza de la gripe mediante la prevención de la influenza estacional, el control y prevención zoonótica (prevención de enfermedades que puedan transmitirse de animales a personas), y la preparación de la humanidad para la próxima pandemia. Porque sin ánimo de producir alarma, lo que se cuestiona no es si tendremos o no en el futuro una gran pandemia de gripe, sino, cuándo. En todo caso, los costos materiales y en vidas humanas que pudieran producirse ante una pandemia de gripe, justifican los esfuerzos e inversiones que podamos hacer ahora para prevenirla o minimizar sus efectos.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana


REFERENCIA: 1) Pediatrics: American Academy of Pediatrics. Updates Vaccines. Recomendations for 2019-2020 Season, March 14, 2019. 2) Asociación Española de Pediatría(AEP): Vacuna de la Influenza, Recomendaciones 2019-2020. 

jueves, 14 de marzo de 2019

El Deporte Infantil


El deporte fomenta la colaboración en la búsqueda de un fin común y evita el individualismo.  Con su práctica, se desarrollan en el niño sus capacidades motrices, afectivas, cognitivas y sociales.  Recordando siempre a los padres y entrenadores que el deporte es una actividad que el niño debe disfrutar. Y que, en el caso de los más pequeños, el aspecto competitivo deberá llegar un poco más tarde.

He participado en debates en los que algunos padres no ven con claridad que sus hijos participen en competencias deportivas, porque cuando pierden según ellos, sufren grandes frustraciones. Y yo soy de los que cree que esos momentos son una de las mejores enseñanzas que el deporte nos aporta. Porque la vida es eso, ganar y perder; y, en nuestro rol de padres, debemos enseñar que también nosotros ganamos y perdemos en la vida y que esas experiencias son las que nos han hecho crecer.

Algunos padres antes de las competencias nos ponemos ansiosos, nos creamos falsas expectativas respecto a nuestros hijos, y ese estado de ánimo lo transmitimos al niño y pensamos que el deporte es el culpable. Porque no hemos aprendido, que las metas (medallas y trofeos) deben ser un compromiso del niño y su entrenador en base al desempeño y al trabajo realizado.


El deporte trae consigo una mejor salud física y mental, algo reconocido desde hace años por los médicos, educadores y psicólogos. El niño que hace deporte mantiene mejor su peso corporal, reduce las posibilidades de padecer enfermedades cardiovasculares, fortalece sus músculos, huesos y articulaciones y su autoestima. Reduce al mínimo el estrés y la depresión males tan comunes entre nuestros jóvenes, precisamente, en aquellos que viven una vida sedentaria.

El deporte competitivo y de equipo, favorece el desempeño en nuestra vida cotidiana fomentando valores como la responsabilidad, la cooperación, disciplina, el respeto y la tolerancia. Elimina las diferencias y rompe las barreras culturales. Y, pone de lado la discriminación social, étnica y religiosa. Por lo tanto, no debe haber temor en que nuestros hijos hagan deporte competitivo, a que ganen y pierdan. Porque les habremos dado la oportunidad de ser mejores ciudadanos, los que aprendieron a ganar y a perder con humildad y elegancia.

Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana


miércoles, 6 de marzo de 2019

Alergias Alimentarias en los Niños: Nuevas Recomendaciones

Foto © CDC.gov

Los pediatras antes recomendábamos a las mujeres embarazadas, a las que estaban amamantando y a sus hijos en su primer año de vida, a no ponerse en contacto con alimentos capaces de producir alergias tales como el maní, huevo, nueces, cítricos, chocolate, soja, mariscos y pescado. Esta práctica ha quedado atrás porque se ha demostrado que no eliminaba las alergias alimentarias en el niño.  Hoy, a la luz de la evidencia científica, lo que se recomienda es ofrecer al niño desde los 4-6 meses pequeñas raciones de esos alimentos, lo cual va a favorecer a que más adelante desaparezcan las probabilidades de hacer alergia a esos productos.

Rachel Peters, PhD, del Murdoch Children´s Research Institute de Parkville, Australia, en la última reunión anual de la Academia Americana de asma, alergia e inmunología, presentó una casuística de 5,300 niños diagnosticados con alergia alimentaria a la edad de un año afirmando que la alergia al huevo en los niños rara vez alcanza a los 6 años de edad, y que la alergia al maní desapareció a esta edad en cerca de un tercio de los casos. Entre los niños cuya alergia al maní se confirmó al año, ésta no estaba presente en el 31% de los casos, y, la alergia al huevo, se había resuelto en el 89% de los casos cuando los niños fueron reevaluados 5 años después.  

Los científicos del Reino Unido son pioneros en esta nueva tendencia, observando que la alergia al maní, huevo y otros alimentos se puede prevenir incluso en aquellos niños con un fondo alérgico importante.  Observaron que a los que se les ofreció tempranamente estos productos, tuvieron menos probabilidades de producir alergias alimentarias a los 5 años de edad comparados con aquellos a los que no se les ofreció.  Sin embargo, advierten que hay que ser cuidadoso con los niños que desarrollan alergias severas al maní en su primer año de vida porque podrían no beneficiarse de esta práctica y que en el complicado campo de las alergias infantiles la dieta es solo uno de los factores a tener en cuenta.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra - Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana



FUENTE: “Insights Into Course of Childhood Food Allergy” Peters R. et al. Salynn Boyles, contributing writer. Medpage, february 26, 2019.