miércoles, 17 de enero de 2018

Menstruación temprana, depresión y otros trastornos

A la primera menstruación en el lenguaje médico se le llama “menarquia” que es el inicio de la pubertad. Los cambios rápidos en la biología, la propia percepción de sí misma, la apariencia física, las emociones y la conducta, son factores que se combinan para hacer de la pubertad una de las etapas más importantes en la esperanza de vida de una persona. Y, las niñas que maduran más rapidamente, las que ven su menarquia muy temprano, son particularmente muy vulnerables. Estas niñas, son más propensas a padecer problemas de salud mental tales como depresión, ansiedad, trastornos de la alimentación, delincuencia, abuso de sustancias y falla en su escolaridad.

De una manera empírica y sin ninguna evidencia médica, me atrevo a decir, que en décadas pasadas  las niñas veían su primera menstruación más tarde, alrededor de los 14 años de edad; y en la actualidad, vemos casos mucho más temprano a los 8, 9 y 10 años.”Estas niñas son psicologicamente más vulnerables al compararlas con sus iguales que vieron su menarquia más tarde” afirmó Jane Mendle autora y líder de un nuevo estudio y quien es psicóloga clínica y profesora asociada de desarrollo humano en la universidad de Cornell.

La relación menarquia temprana y trastornos mentales ha sido objeto de muchos estudios  y publicaciones, pero no había estado claro si la vulnerabilidad de estas niñas se extendía más allá de la adolescencia,  de ahí la importancia de este nuevo estudio que abarcó a 8, 000 mujeres jóvenes y en el que se encontró una tasa más alta de depresión y conducta antisocial, que en muchos casos se extendía hasta la adultez. Esto obliga a pediatras y demás prestadores de servicios de salud y a educadores, a poner más atención y seguimiento, y por más tiempo a las niñas que vieron su primera menstruación a una edad muy temprana.

En el estudio citado, un 7% de las niñas vieron su primera regla a los 10 años y un 19% a los 11. No se conocen las causas de por qué están menstruando las niñas tan temprano, y tampoco existe una forma probada para evitarlo. “Otras publicaciones han sugerido que la obesidad y la exposición a sustancias químicas podrían jugar un rol, pero lo fundamental es, que independientemente de la causa, este estudio encontró que el inicio de una pubertad muy temprana parece tener consecuencias duraderas asociadas a problemas de salud mental”, dijo Mendle.

FUENTE: “Age at Menarche, Depression, an Antisocial Behavior in Adulthood”. Jane Mendle, Rebecca M. Ryan, Kirsten M.P. Mckone. Pediatrics. January 2018, Volume 141/ISSUE 1.

 Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.

jueves, 11 de enero de 2018

Los Reyes magos, los regalos y el valor del tiempo

Con el deseo de verlos felices, los padres hacemos muchos regalos en la celebración del día de los Reyes Magos a nuestros hijos. ¿Tiene sentido comprar tantos juguetes que al final pudieran ser ignorados? ¿Cuál es el mejor regalo para el niño en esta ocasión y siempre? El tiempo. El que debemos sacar de nuestro ocupado día para hablar, contar cuentos, hacer e inventar historias, y para abrir algún que otro regalo.

Lo cierto es, que el niño en nuestra cultura espera ansioso ese día, “algunos no podrán dormir y otros se despertarán muy temprano gritando a sus padres que han llegado los Reyes Magos”. Y, no hay por qué quitarles la ilusión de esa tradición. Ilusión que deben experimentar todos los niños sin importar la condición socioeconómica de sus padres, aunque más tarde deban entender que se trataba de una bonita historia de ficción. Porque la gran felicidad del niño está en el momento de abrir ese regalo junto a su familia, no tanto en el juguete o regalo en sí. Aunque éste tenga su valor, porque es algo que el niño pidió con insistencia todo el año.

“Si se le preguntara a un niño qué es para él un día agradable, no responderá que es un día jugando con una tableta o con su videojuego favorito”, afirma a El Mundo el psicólogo Javier Urra. “Te dirá, que lo que realmente lo hace feliz es salir al campo a disfrutar de la naturaleza o ir a la ciudad a conocer algo nuevo con sus padres, familiares y amigos. Hacer excursiones para ver cosas nuevas o reunirse en casa de los amigos de sus padres que tengan hijos de su edad y poder pasar el día todos juntos”.

Estudios realizados por Urra en el 2015 en el que se hicieron unas 5, 000 entrevistas señaló, que el 63% de los niños entre los 6 y 12 años quería pasar más tiempo con sus padres, particularmente los niños entre 6 y 9 años de edad. Y, tampoco es cuestión de pasar más tiempo, sino, de interactuar, jugar, y compartir alguna actividad con ellos, explicó el psicólogo.

Las fiestas de los Reyes Magos es una hermosa tradición que debemos mantener, recordando que el mejor regalo, el menos costoso, el que el niño recordará y le dará las mayores satisfacciones será, el tiempo que sus padres le puedan ofrecer y en el que van a compartir sus experiencias mutuas.


REFERENCIA: Beatriz Portalatin, El Mundo, España, 5/enero/2018. “Los Reyes Magos: ¿Cuál es el mejor juguete?”.

jueves, 14 de diciembre de 2017

Trastornos de la alimentación y enfermedad autoinmune

Nuestro sistema inmunológico nos protege de muchas enfermedades, pero a veces, este sistema se disloca y se convierte en un atacante de nuestras propias células y tejidos, para dar paso a la aparición de lo que conocemos como enfermedades autoinmunes.

La mayoría de las enfermedades que padecemos por no decir todas, se piensa que están predestinadas por la carga genética que heredamos. Sin embargo, nuestros genes pueden ser alterados, activados o inactivados por nuestro estilo de vida y por los estímulos a que esos genes son sometidos por el medio ambiente; y, un estímulo puede ser la alimentación. Nuestro intestino es parte importante de un sistema digestivo que comienza en la boca y que termina en el ano, una larga estructura anatómica que pone en contacto el medio ambiente con nuestra biología y fisiología a través de los alimentos que ingerimos.

El intestino humano puede ser en ocasiones el lugar donde se desencadenan una serie de enfermedades conocidas como autoinmunes: esclerosis múltiple, diabetes mellitus tipo 1, lupus, artritis reumatoidea,   enfermedades de la tiroides, enfermedad de Crohn y muchas otras.

En una extensa investigación a través de todo el país entre1989 y 2006 y analizada hasta el año 2012 en todos los niños y adolescentes nacidos en Dinamarca, investigadores de esa nación estudiaron 930, 977 individuos donde el 48.7% fueron del sexo femenino. El registro médico danés captó a todos los pacientes internados y ambulatorios diagnosticados con desordenes de la alimentación asociados a enfermedad autoinflamatoria y a la enfermedad autoinmune. Encontraron una alta relación entre desordenes de la alimentación y la enfermedad autoinmune. Un 36% se relacionó a la anorexia nervosa, 73% a bulimia nervosa, y otro 72% relacionada a trastornos de la alimentación no específicos. Concluyendo que: “las enfermedades autoinflamatorias y autoinmunes, están asociadas a trastornos o desordenes de la alimentación. Y, que entender los desordenes de nuestro sistema inmunológico en la etiología y patogénesis de los trastornos de la alimentación, podrían apuntar a nuevos objetivos en el tratamiento de estas enfermedades en el futuro”.

Somos lo que comemos. Y esto plantea un nuevo reto diagnóstico y de tratamiento médico en muchas de las dolencias que padece el ser humano. ¿Nacemos con una predisposición genética para que tengamos que padecer y morir de una determinada enfermedad irremediablemente? Mucha gente piensa que no, porque existen sobradas evidencias científicas para pensar que una alimentación racional, natural y saludable, puede cambiar la vida de las personas para vivir más y mejor.

REFERENCIA: Stephanie Zerwas and Cols. “Eating Disorders, Autoimmune, and Autoinflammatory Disease”.  Pediatrics, december/2017, Volume 140/ ISSUE 6. Accepted, august 16/2017.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 6 de diciembre de 2017

Anticonceptivos hormonales y riesgos de suicidios

En el mundo se producen unos 800, 000 suicidios al año, aunque realmente son más, ya que por distintas razones muchos no son declarados como tales  o simplemente son registrados como accidentes. El suicidio, es la segunda causa importante de defunción en el grupo de individuos entre los 15 y 29 años de edad.

En el recién pasado mes de noviembre/2017 se publicó en la revista American Journal of Psychiatry un extenso e interesante estudio que confirma los efectos indeseables de los anticonceptivos hormonales, y un aspecto hasta ahora desconocido como es que su uso puede incrementar el riesgo de suicidios principalmente en las mujeres jóvenes que los usan. Este estudio, fue realizado por investigadores daneses para la “Association of Hormonal Contraception With Suicide Attempts and Suicides “.

Los responsables del estudio afirman que el conocido parche hormonal, es el método anticonceptivo que más se ha vinculado al suicidio, y después del parche, aparecen el DIU, el anillo vaginal y la píldora como los otros métodos que también tienen incidencia en los suicidios o sus intentos. Y, un dato revelador es, que las adolescentes son más sensibles que las mujeres adultas a la influencia de estos  contraceptivos hormonales con relación al primer intento de suicidio.

 Deberíamos estar ante una personalidad particular de la mujer joven para  que los anticonceptivos la predisponga al suicidio. Y también es cierto,  que estos productos hormonales, “pueden aumentar la influencia de cualquier factor adicional que pueda causar trastornos del estado anímico”. La anticoncepción hormonal “puede tener una influencia directa en los neurotransmisores y en el sistema hipotálamo-pituitario-adrenal que participan en la regulación del estrés y el comportamiento suicida”.

Esta investigación es una señal de alerta a ser tomada en cuenta por el médico que ha decidido usar los anticonceptivos hormonales valorando muy bien sus riesgos-beneficios. Porque además de tener los efectos indeseados ya conocidos como: aumento del peso corporal, hipertensión arterial, migraña, sangrados anormales y problemas de coágulos y embolismo, ahora se le agrega el hecho de poder hasta triplicar la tendencia al suicidio en la mujer joven que los usa.


REFERENCIA: “Contraceptive Hormones and Risk for Suicide” Joel Yager, MD et al. American Journal of Psychiatry, Nov. 17/2017.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo,
Santo Domingo
República Dominicana 

miércoles, 29 de noviembre de 2017

El feminicidio y sus repercusiones en el niño

 “Hay criminales que proclaman tan campantes “La maté porque era mía”, así no más, como si fuera cosa de sentido común y justo de toda justicia y derecho de propiedad privada, que hace al hombre dueño de la mujer. Pero ninguno, ninguno, ni el más macho de los super machos tiene la valentía de confesar “La maté por miedo”, porque al fin y al cabo el miedo de la mujer a la violencia del hombre es el espejo del miedo del hombre a la mujer sin miedo” (Eduardo Galeano y “La mujer sin miedo”). El escritor uruguayo describe magistralmente el miedo del cobarde que es capaz de asesinar a una mujer indefensa, que en muchos casos es una madre.

Para el año 2012 Sergia Galván directora de “Colectiva Mujer y Salud” decía “que los feminicidios en la República Dominicana se podían considerar como una tragedia nacional”. Y, el procurador General de la República de esa época admitía “que todavía el Ministerio Público no ha sido exitoso en sus esfuerzos por detener el problema”.  Cinco años después,  ¿ha mejorado la situación?  Y, ¿qué pasa con el niño?, ¿cómo repercute esa experiencia traumática en su salud y comportamiento?

Quiero recordar una entrevista que el 19 de julio de ese mismo año se le hiciera a la psiquiatra Francis Báez y que publicara Miguel Martínez en el periódico Hoy Digital donde la especialista explica los traumas  que vive el niño cuya madre ha sido asesinada por su padre. La especialista nos dice, que el feminicidio afecta a todo el núcleo familiar, “que cuando uno de los padres falta, y más cuando es la madre, es un problema doble, porque no solamente se produce la pérdida de la madre que es la protectora, la que cuida, la guía. Si no que quién provocó el daño, esa injuria al hogar, fue precisamente el papá. Los sentimientos del niño son dobles, porque ha perdido a la persona que lo amaba y cuidaba de manos del otro ser a quien él también amaba. En estas circunstancias, el niño siente que su mundo se le ha destruido completamente, que todo se ha perdido. En lo psicológico, la depresión puede ser uno de los síntomas principales, o puede que el niño presente lo opuesto que es la rebeldía”.

“De la depresión, el niño pasa a una etapa de violencia como respuesta a la pérdida de la madre y del padre que estará ausente, porque habrá huido, estará encarcelado o se habrá suicidado. Es una catástrofe, donde sus emociones y conflictos van a regir una conducta que dará como resultado a un ser humano inmisericorde, depravado y malvado, carente de toda atadura moral”.

El feminicidio y sus repercusiones en el niño y toda la comunidad debe ser enfrentado desde muchos ángulos: oficial y por la sociedad civil, educacional, sociológica, psicológica,  judicialmente y desde el orden público etc. La procuraduría General de la República ha prometido recientemente un programa nacional para enfrentar este problema que nos afecta a todos y con el que todos debemos comprometernos. De lo contrario, en poco tiempo debido a este y otros asuntos que no hemos sabido o querido resolver, nuestro país, pudiera resultar en un estado fallido.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana











miércoles, 22 de noviembre de 2017

Acetaminofen y Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad

El paracetamol o acetaminofen se usa en la mujer embarazada para calmar sus molestias y la fiebre, porque es una medicación “sin efectos” sobre el feto. Pero, desde hace algunos años, éste fármaco se ha estado relacionando con el Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) en los niños de mujeres que lo usaron durante su embarazo.

Un estudio reciente realizado en Noruega y publicado en la revista Pediatrics, confirma una vez más, que las medicinas solo deben tomarse cuando exista una indicación médica que las justifique, con más razón si la mujer está embarazada. La investigación aclara, que a corto plazo no existe una relación entre acetaminofen y la aparición del TDAH, pero como se supone que éste medicamento es inofensivo, las embarazadas pudieran estarlo usando durante toda su gestación.

El TDAH es un desorden del neurodesarrollo que se manifiesta en el niño por inatención, hiperactividad e impulsividad. Sus causas no están bien claras, sin embargo, ésta y otras investigaciones están asociando el acetaminofen usado durante el embarazo a un incremento en su aparición.

“Encontramos, que el uso de paracetamol durante 29 días o más en el embarazo, dio un aumento del 220% en el riesgo de TDAH en los niños, más del doble de lo esperado” dijo Eivind Ystrom quien lideró la investigación que auspició el Instituto Noruego de Salud Pública.

El acetaminofen es recomendado por los obstetras a sus pacientes para aliviar sus dolencias en el 70% de los casos en los EE.UU. y entre el 50% y 60% en los países de Europa del Oeste y del Norte, y en nuestro país, prácticamente todas lo toman con y sin indicación. El acetaminofen cruza la placenta y trazas de esta sustancia se detectan en la orina del niño después de nacer. En el año 2013 otros investigadores en Noruega, en otro gran estudio concluyeron, que el acetaminofen usado en la etapa prenatal por 28 días o más se asociaba con trastornos de la motricidad y problemas de comunicación tales como inatención y agresión en los niños. Investigadores daneses condujeron otro gran estudio en Dinamarca encontrando una asociación entre el uso prenatal del acetaminofen y hallazgos clínicos de TDAH.

En la aparición del TDAH inciden muchos factores. Los investigadores están de acuerdo en que la genética es quizás el factor más importante. Y que responsabilizar a un solo medicamento de su incremento puede ser discutible y controversial. Sin embargo, ante la evidencia de estudios científicamente correctos que relacionan el uso del acetaminofen en el embarazo con el incremento del TDAH, es una señal de alerta o bandera roja que debemos tomar en cuenta, mientras esperamos a que más evidencias científicas terminen por confirmar o negar lo que se ha publicado.

REFERENCIA: Eivind Ystrom and Cols. “Prenatal Exposure to Acetaminophen and Risk of ADHD”. Pediatrics, November 2017, Volume 140/ISSUE 5.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 15 de noviembre de 2017

Inteligencia artificial: el más grande salto de la ciencia y la tecnología

 “El verdadero conflicto no radica en el enfrentamiento de Occidente con Oriente, sino en el de la máquina con el hombre, en el de la personalidad con la organización. El hombre necesita la máquina y la organización, pero tiene que dominarlas en vez de resignarse a ser mecanizado y deshumanizado por ellas. El verdadero peligro para el hombre, no está en los riesgos que corre su seguridad material, sino en el oscurecimiento del hombre mismo en su propio mundo humano”. (Rabindranath Tagore, premio Nobel de literatura 1913).

En 1956 John McCarthy acuñó el término “Inteligencia Artificial” y lo definió como la ciencia e ingenio de hacer máquinas inteligentes, específicamente  programas de cómputos inteligentes. En 1958 desarrolla en el Instituto Tecnológico de Massachusetts el primer lenguaje computacional LISP para el procesamiento simbólico. A mediados de la década de los 60 aparecen los “Sistemas Expertos”, que predicen la probabilidad de una solución bajo un set de condiciones, y, a inicios de los años 70, Terry Winograd desarrolla el sistema que permite interrogar y dar órdenes a un robot que se movía en un mundo de bloques. En el 2011 IBM desarrolla la super computadora Watson, que le ganó un juego de tres rondas seguidas de Jeopardy a los dos campeones mundiales de esa disciplina. Y, en el año 2016, un programa informático le ganó cinco a cero al triple campeón europeo de Go; un juego de tablero estratégico para dos jugadores originario de la antigua China. Así va de rápido la tecnología. En pocos años tendremos una máquina muy similar al ser humano. Pero ¿para qué?

Bernardo Kliksberg economista y escritor argentino de origen judío- polaco, reconocido por sus trabajos en  63 libros publicados sobre la pobreza y desigualdad en América Latina, gerencia social y responsabilidad social empresarial, nos dice, que la inteligencia artificial es el más grande e importante salto de la ciencia y la tecnología modernas, siempre que se ponga al servicio de la gente, en particular de las personas más necesitadas y vulnerables. Al servicio de la paz, no de la guerra.

La especie humana en algún momento pudiera desaparecer si el hombre no cambia su manera de pensar y actuar. Si sigue con sus acciones egoístas, contaminantes y destructivas. Y si además, esta nueva forma de dominación y poder llamada inteligencia artificial, es dirigida y manipulada por personas   sin valores bioéticos claros y definidos. Porque la tecnología y la ciencia solo tienen sentido y  trascendencia si se ponen al servicio de la educación, la salud, la equidad, la paz; si reconocen y elevan la dignidad humana.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana