lunes, 30 de marzo de 2020

Coronavirus: la humanidad y el planeta serán los beneficiados


Este virus nuevo, de rápida propagación y muy contradictorio, ha puesto a la humanidad y al planeta patas arriba, pero podría ser su salvación. Cientos de miles de infectados y casi una decena de miles de fallecidos hasta el momento, producto de la gran epidemia que predijo hace cinco años atrás un multimillonario y filántropo norteamericano: Bill Gates. Una fracción ínfima de ARN o de ADN, invisibles a simple vista, ha obligado al hombre, a la mujer y a sus hijos a reencontrarse, a estar juntos de la manera más absurda. Cuando pudimos haberlo hecho por voluntad propia, de una manera más digna y menos denigrante. 

Como consecuencia de las medidas que se han tomado para detener a este virus, China en pocas semanas ha disminuido su emisión de carbono a la atmósfera en un 25% y, en Italia, se respira un aire mucho más sano. Lamentablemente, esto no puede ser considerado un triunfo, tampoco un motivo para celebrar, dado las circunstancias que han producido estos resultados, que no han sido el producto de una decisión responsable de los distintos países y sus gobiernos.

La pandemia, ha producido una de las caídas más bajas de los precios del petróleo en los últimos 30 años y, una caída estrepitosa en las acciones de Wall Street que, está generando mucho temor a que se produzca una gran recesión económica que obligue a comprometer las inversiones en los programas de producción de energía limpia. Otra paradoja, resultado de la pandemia producida por un virus contradictorio y oportunista que debe hacernos reflexionar.

Es tiempo de hacernos mejores personas, de aprender a vivir en armonía con los demás y nuestro medio ambiente, con la flora y la fauna. A no permitir que ese aprendizaje sea el producto de otra calamidad en el futuro similar o peor a la que estamos viviendo. Que esta experiencia mundial, nos lleve a disfrutar la sencillez, a respetar y querer al otro por lo que es, no por lo que tiene, a reunirnos y estar en familia porque nos necesitamos, no por una necesidad. De esta calamidad mundial, la humanidad y nuestro planeta azul deberían salir beneficiados. Eso dependerá, de los hombres y las mujeres, de todas las personas que habitamos la tierra.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.









jueves, 26 de marzo de 2020

Coronavirus: cómo ha afectado a los niños en China.


Un pequeño número de niños afectados por este virus fue estudiado en China. De enero 7 a enero 15/2020, un total de 366 niños hospitalizados con infección respiratoria por el nuevo coronavirus fue enrolado en un estudio retrospectivo realizado en tres hospitales sucursales del Tongji Hospital, distantes unas de otra a 14 y 34 kms del centro de Wuhan.

Entre los 366 niños estudiados el patógeno más frecuentemente detectado fue influenza A en 23 casos (6.3%) e influenza B en 20 casos (5.5%). El SARS-CoV-2 que causa el Covid-19 se detectó en 6 casos (1.6%). Las fechas del inicio de la enfermedad de los 6 niños con Covid-19 fue entre enero 2 y enero 8, 2020; y fueron hospitalizados entre enero 7 y enero 13. La edad media de los niños fue los 3 años y, los 6 niños previamente eran completamente saludables. Las características de la enfermedad fueron fiebre alta y tos en todos, vómitos en 4 casos. El conteo de linfocitos, glóbulos blancos y neutrófilos estaban por debajo de lo normal. Cuatro de los 6 niños presentaron neumonía demostrada en imágenes de tomografía del pecho, con un patrón típico de neumonía viral. Solo uno de los niños debió ser ingresado en la unidad de cuidados intensivos donde recibió inmunoglobulina humana de donantes saludables. Los 6 niños fueron tratados empíricamente con agentes antivirales, antibióticos y tratamiento de soporte. Todos se recuperaron satisfactoriamente luego de una hospitalización media de 7.5 días. El estudio indica, que el Covid-19 en estos niños produjo una enfermedad respiratoria de moderada a severa en la fase temprana del brote de SARS-CoV-2 en Wuhan, y que solo un caso necesitó de cuidados intensivos pediátricos. A ninguno de los pacientes o sus familiares se les asoció a la ingesta de productos animales procedentes del mercado de Huanan, comercio local que se relacionó con los primeros casos de Covid-19.

¿Por qué el virus es menos agresivo en los niños? No lo sabemos. ¿Será que muchas de las infecciones respiratorias virales que el niño sufre en sus primeros años, han sido producidas por coronavirus que le han conferido inmunidad cruzada contra este nuevo virus? Es posible. ¿Es la lactancia materna una protección? Por el momento, son solo especulaciones nuestras.

REFERENCIA: Weiyong Liu, PhD. Tongji Hospital of Huazhong University of Science and Tecnology, Wuhan, China. “Detection of Covid-19 in Children in early january 2020 in Wuhan, China. March 12, 2020. New England Journal of Medicine.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.



domingo, 15 de marzo de 2020

Qué hacer con un familiar que se ha contagiado


"La infección por el nuevo coronavirus debe sospecharse e investigarse en toda persona de cualquier edad, sexo o condición de salud con síntomas de enfermedad respiratoria y antecedentes de haber viajado a China o cualquier otro país o ciudad en la que el virus este circulando, o haber estado relacionado con alguna persona infectada. Y, ¿qué hago con alguien en mi casa que es sospechoso? Y, a mi hijo ¿lo llevo a su pediatra, a la emergencia? ¿lo llevo al colegio? Son las preguntas que nos hacen.

 Lo primero es, seguir las directrices del Ministerio de Salud Pública y organismos autorizados (OPS/OMS/CDC), para evitar opiniones encontradas y confusión. Si una persona sospechosa de haberse contagiado por el coronavirus aparece con tos, fiebre, malestar general o síntomas similares a una gripe, deberá ser aislado en su propia casa y tomar las precauciones para que los demás en esa familia no se contagien. No es correcto llevar el niño al colegio, a la emergencia o a la consulta a contagiar a todo el que encuentre por delante. Llame a su médico o a los teléfonos que habrá publicado la autoridad y reporte el caso, para que un personal especializado lo visite, investigue y pueda llegar al diagnóstico correcto y, decidir qué hacer.

Doctor, ¿cuál es el análisis que me asegura que se trata del coronavirus? El virus puede ser detectado en el suero sanguíneo, sin embargo, lo correcto sería poder disponer de la RT-PCR, Reacción en Cadena de la Polimerasa Transcriptasa Inversa y buscar la existencia del virus en secreciones nasales, orofaríngeas, así como en las heces.

El nuevo coronavirus se propaga rapidamente y solo el 2% al 3 % de los infectados se complican y mueren. Mientras el VIH ataca al sistema de defensas de las personas para debilitarlas e infectarlas, el nuevo coronavirus es un oportunista, que se aprovecha de personas que ya tienen un sistema inmunológico débil para atacar: envejecientes y personas con alguna otra condición o enfermedad. Los niños pequeños con un sistema de defensas frágil, sin embargo, son débilmente atacados por este virus, sin que por el momento tengamos evidencias científicas que expliquen este fenómeno. El coronavirus, por su rápida propagación podrá infectar al mundo. Debemos estar atentos para minimizar sus efectos, y, como ha pasado con muchas otras enfermedades, pronto estaremos hablando de una enfermedad que pasó, otro virus que la actitud vigilante de la ciudadanía y la investigación científica habrán vencido.

Dr. Marcoa Díaz Guillén
Pediatra-neonatólogo
Santo Domingo,
República Dominicana.





martes, 10 de marzo de 2020

Coronavirus: su impacto en la edad pediátrica


Desde diciembre 2019, la epidemia convertida en pandemia producida por un coronavirus nuevo bautizado por la OMS como CoviD-19, ha infectado a casi 100, 000 personas y las muertes, la mayoría ocurridas en China ya pasan las 3, 000. Desde enero 31/2020 solo unos 20 niños han sido reportados contagiados por el virus en ese país, y los síntomas en ellos, son más leves que en los adultos. ¿por qué? A la fecha, nadie puede dar una explicación a esta pregunta. La lactancia materna que favorece el fortalecimiento del sistema inmunológico del niño pudiera ser un factor. Al llegar a la edad de 5 años, el sistema de defensas del niño tiene casi las mismas características que el del adulto, pero sin los achaques propios del adulto envejeciente. Con el control de la natalidad, la población mundial se está quedando vieja lo que aprovecha este virus oportunista para liquidar a cardiópatas, diabéticos, obesos, hipertensos, inmunodeprimidos etc. Un virus que, aunque se propaga rapidamente, parece ser menos letal que el virus de la influenza.

La población no debe alarmarse, pero sí estar vigilante. “Vigilancia que debe centrarse en la detección de las personas con síntomas respiratorios agudos. El personal médico, enfermeras, camilleros y todo el que trabaje con pacientes debe tener acceso a una información clara y actualizada de la enfermedad, que podamos realizar prácticas y simulacros de prevención y control, y que el personal de cada hospital público o privado, esté familiarizado con los elementos y procedimientos para manejar la infección por coronavirus. Instruir a todo el personal sobre el interrogatorio respecto al historial de viajes de los probables pacientes y poder así, relacionar o vincular esta información con los datos clínicos que se puedan encontrar” (protocolo para el diagnóstico y tratamiento del CoviD-19/OMS/MSP/2020).

La población, debe oír la voz del Ministerio de Salud Pública, que deberá ser la única voz autorizada, porque una crisis que puede ser manejable, pudiera convertirse en un verdadero pandemonio si cada quien por su cuenta comienza a opinar y a dar recomendaciones. El Ministerio de Educación y el Ministerio de Educación Superior Ciencia y Tecnología liderados por el de Salud Pública serían los llamados a orientar respecto a qué hacer en escuelas, colegios y universidades, espacios de gran conglomeración de personas.

REFERENCIA: Diagnosis and Treatment Recomendations for Pediatric Respiratory Infection Caused by the 2019 Novel Coronavirus. Zhi-Min et cols. Children´s Hospital, Zhejiang University School of Medicine, Feb. 2, 2020.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.










lunes, 2 de marzo de 2020

La influenza: su comportamiento

En los EE.UU. la actividad de la influenza se mantiene alta y la influenza A(H1N1) es la que predomina. La Influenza A(H3N2) es la predominante en los estados del Sur con un incremento evidente en otras regiones de ese país; y la influenza B, se mantiene en niveles bajos. Hacemos referencia a los EE. UU, porque es uno de los países que más investiga las enfermedades que afectan a sus habitantes, el que más estadísticas confiables puede exhibir. Es el país con el que más nos relacionamos y, lo que pasa allá puede repercutir acá.

Entre septiembre 30, 2018 y febrero 2, 2019, la actividad de la influenza en los EE. UU. fue baja en los meses de octubre y noviembre para incrementarse a final de diciembre y mantenerse elevada hasta principios de febrero. A partir de febrero 2, 2019 fue un tiempo de baja severidad con poca afluencia a los hospitales, si se compara con épocas más recientes en las que las tasas de hospitalizaciones de la población infantil han sido similares a las observadas en la pandemia de A(H1N1) del año 2009. En las últimas 8 semanas, en nuestro país hemos visto un incremento de niños y adultos que visitan nuestras emergencias y consultorios a los que se les ha diagnosticado influenza A. La mayoría se han recuperado satisfactoriamente mientras otros incluyendo a jóvenes saludables se han agravado y algunos han fallecido.

Las autoridades de Salud Pública y los proveedores de salud, debemos producir campañas de información, debemos saber si disponemos de la vacuna, dónde vacunarnos, crear las facilidades para que los laboratorios clínicos dispongan de los reactivos para su diagnóstico y que las farmacias de expendio del Oseltamivir (Tamiflu) puedan realizar sus procesos de adquisición de este medicamento sin mayores obstáculos. Que nos digan, si los tantos casos que estamos viendo obedecen a un brote epidémico o si se trata de los casos que debíamos esperar para nuestro país en esta época del año y, que lo hagan con las evidencias científicas y estadísticas de lugar. Porque con una información veraz y oportuna, la población podrá preparare para seguir las recomendaciones de las autoridades, y así, minimizar los efectos de un virus que como el de la influenza, puede complicarse con una enfermedad respiratoria severa aguda.

REFERENCIA: Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR - CDC ) Feb. 15, 2019.





lunes, 24 de febrero de 2020

Vitamina D prenatal y la prevención del asma


La vitamina D suele estar en bajas concentraciones en la embarazada, en la mujer que está amamantando y en el niño recién nacido. Esta vitamina tiene efectos importantes en el pulmón en desarrollo, en el sistema inmunológico del feto y en la etapa posnatal temprana. Por lo que su disminución se ha asociado a trastornos respiratorios en el niño pequeño.

En el año 2016, unos 200,000 individuos fueron ingresados en hospitales de los EE.UU. por ataques de asma y el 40% de ellos fueron niños. El asma y las sibilancias recurrentes, son muy frecuentes en los niños y, los adultos asmáticos en su mayoría manifestaron los primeros síntomas de la enfermedad cuando eran niños.

Augusta A. Litonjua (jefe de la división de medicina pulmonar del Dpto. de pediatría de la Universidad de Rochester), en un ensayo control doble ciego administró a un grupo de embarazadas altas dosis de vitamina D3 desde las 10 semanas hasta las 18 semanas de gestación. A otro grupo le suministró las dosis habituales de la vitamina. Las madres o sus padres biológicos debían haber padecido de asma, rinitis alérgica o eccema, y a sus hijos se les dio seguimiento hasta los 6 años de edad, con resultados similares a los obtenidos en otro estudio previo realizado en Dinamarca: el suplemento de altas dosis de vitamina D no previene el asma en los niños de edad escolar, porque a esta edad, la enfermedad se asocia a alergenos y a contaminantes medioambientales. Sin embargo, evidenció que el suplemento de vitamina D prenatal produce protección contra la enfermedad en los primeros tres años de vida del niño y que también tiene un efecto positivo en el desarrollo de su sistema inmunológico, lo que juega un rol importante en una edad en la que el niño es más susceptible a una gran cantidad de infecciones virales.

Si los estudios futuros confirman el valor del suplemento de la vitamina D en el embarazo para la prevención del asma y las infecciones virales en los niños, y su asociación con la disminución de preeclampsia, el bajo peso al nacer y la prematuridad, su suplementación deberá ser una rutina en la consulta obstétrica.

REFERENCIA: Vitamin D Supplementation during pregnancy and the prevention of Childhood
Asthma. Erika Von Mutius, M.D., Fernando D. Martínez, M.D., NEJM. February 06, 2020.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.



















domingo, 16 de febrero de 2020

Influenza:¿ es un brote epidémico?


Epidemia y brote epidémico son sinónimos. Se prefiere usar este último término, porque se piensa que la palabra epidemia pudiera producir alarma. Epidemia o brote epidémico es la aparición de uno o más casos de una infección que nunca antes se conocía en una población, o, la aparición de más casos de los esperados de una enfermedad que ya se conoce en un país o región en un momento determinado. ¿Con tantos casos que estamos viendo de influenza en niños y adultos en estas últimas semanas, se puede afirmar que estamos ante un brote epidémico de esa enfermedad en nuestro país? No soy yo quien debe decirlo. Toca al Ministerio de Salud Pública a través de su departamento de epidemiología informar al respecto, porque la población tiene el derecho a saberlo. ¿para qué? Para seguir las recomendaciones que deben emanar de esa autoridad, para protegernos, involucrarnos, y no caer en rumores y especulación.

Valga recordar a los padres que deben vacunar a sus niños contra la influenza. También la mujer embarazada, los envejecientes, asmáticos, diabéticos e hipertensos. Son estos la prioridad, pero todos deberíamos vacunarnos. Porque si bien es cierto que la mayoría de las personas que adquieren este virus se recuperan completamente, un porcentaje no despreciable se complica con una enfermedad respiratoria severa que puede terminar con la vida incluso de jóvenes muy saludables.

Este virus respiratorio que ha acompañado a la humanidad desde siempre, que los franceses llamaron por primera vez “gripe “y que hoy conocemos como influenza, en los tiempos de la primera guerra mundial (1918) se estima que mató entre 50 y 60 millones de personas, muchísimos más que la guerra misma. Hoy, y a pesar de que contamos con una vacuna, la OMS afirma que, la influenza es la responsable de la infección de 3 a 5 millones de personas y de la muerte de unos 500 mil individuos cada año.

El país debe saber si está o no ante un brote epidémico de influenza. Las autoridades deben informarnos. Debemos saber si disponemos de la vacuna. Y, la población tiene que empoderarse para aportar su cuota. Porque no existe en el mundo gobierno o ministerio de salud que pueda enfrentar exitosamente una epidemia, sin el apoyo decidido de sus ciudadanos.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
Republica Dominicana.