miércoles, 15 de noviembre de 2017

Inteligencia artificial: el más grande salto de la ciencia y la tecnología

 “El verdadero conflicto no radica en el enfrentamiento de Occidente con Oriente, sino en el de la máquina con el hombre, en el de la personalidad con la organización. El hombre necesita la máquina y la organización, pero tiene que dominarlas en vez de resignarse a ser mecanizado y deshumanizado por ellas. El verdadero peligro para el hombre, no está en los riesgos que corre su seguridad material, sino en el oscurecimiento del hombre mismo en su propio mundo humano”. (Rabindranath Tagore, premio Nobel de literatura 1913).

En 1956 John McCarthy acuñó el término “Inteligencia Artificial” y lo definió como la ciencia e ingenio de hacer máquinas inteligentes, específicamente  programas de cómputos inteligentes. En 1958 desarrolla en el Instituto Tecnológico de Massachusetts el primer lenguaje computacional LISP para el procesamiento simbólico. A mediados de la década de los 60 aparecen los “Sistemas Expertos”, que predicen la probabilidad de una solución bajo un set de condiciones, y, a inicios de los años 70, Terry Winograd desarrolla el sistema que permite interrogar y dar órdenes a un robot que se movía en un mundo de bloques. En el 2011 IBM desarrolla la super computadora Watson, que le ganó un juego de tres rondas seguidas de Jeopardy a los dos campeones mundiales de esa disciplina. Y, en el año 2016, un programa informático le ganó cinco a cero al triple campeón europeo de Go; un juego de tablero estratégico para dos jugadores originario de la antigua China. Así va de rápido la tecnología. En pocos años tendremos una máquina muy similar al ser humano. Pero ¿para qué?

Bernardo Kliksberg economista y escritor argentino de origen judío- polaco, reconocido por sus trabajos en  63 libros publicados sobre la pobreza y desigualdad en América Latina, gerencia social y responsabilidad social empresarial, nos dice, que la inteligencia artificial es el más grande e importante salto de la ciencia y la tecnología modernas, siempre que se ponga al servicio de la gente, en particular de las personas más necesitadas y vulnerables. Al servicio de la paz, no de la guerra.

La especie humana en algún momento pudiera desaparecer si el hombre no cambia su manera de pensar y actuar. Si sigue con sus acciones egoístas, contaminantes y destructivas. Y si además, esta nueva forma de dominación y poder llamada inteligencia artificial, es dirigida y manipulada por personas   sin valores bioéticos claros y definidos. Porque la tecnología y la ciencia solo tienen sentido y  trascendencia si se ponen al servicio de la educación, la salud, la equidad, la paz; si reconocen y elevan la dignidad humana.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 8 de noviembre de 2017

La gripe puede ser mortal

La gripe o influenza no debe confundirse con el catarro o resfriado común. La gripe es un síndrome más severo con tos, secreción nasal, cefalea, mal estado general, dificultad respiratoria y fiebre, tiene una alta morbilidad y  puede ser mortal particularmente en el niño pequeño, personas sobre los 60 años de edad, fumadores, asmáticos, cardiópatas, hipertensos, diabéticos y la mujer embarazada. No tenemos las estadísticas para poder hablar de un brote epidémico de gripe, pero la realidad es, que en estos días, estamos viendo en el país más niños y adultos con esta enfermedad.

La vacuna anual es la mejor manera de prevenir la enfermedad y los brotes epidémicos. La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda la vacunación anual universal con la vacuna trivalente o tetravalente de virus atenuados, y, para la temporada 2017-2018 con preferencia por la trivalente, ya que la tetravalente parece haber sido poco eficaz contra la influenza A (H1N1) en las últimas temporadas. Los últimos días del mes de octubre de cada año es la mejor fecha para vacunar, pero la vacuna debe ponerse en cualquier otro momento en que la vacuna esté disponible.

El niño con alergia al huevo, sin importar la severidad de dicha alergia, debe recibir la vacuna sin necesidad de recomendaciones que no sean las habituales para cualquier otra vacuna. Todos los pediatras y trabajadores de la salud, maestros y personal de guarderías deberán estar vacunados contra la influenza para reducir la aparición de brotes en sus lugares de trabajo. Adquirida la enfermedad deberá iniciarse el tratamiento con Oseltamivir (Tamiflu) lo antes posible y así, minimizar la morbimortalidad. Este tratamiento no sustituye a la vacuna. Y, toda mujer embarazada debe vacunarse contra la influenza independientemente del momento del embarazo y cada vez que se embarace, porque así, se estará protegiendo a la madre y al feto.

Para los que todavía creen que la gripe o influenza es una enfermedad simple y que las vacunas hacen daño, que recuerden la llamada epidemia española de 1918, (cuando no existía la vacuna), que en Europa mató entre 20 y 40 millones de personas en su mayoría jóvenes y adultos saludables, sin contar los cientos de miles de perros, gatos y otros animales. Y, la epidemia de gripe A (H1N1) que en el año 2009 la OMS calificó alerta 6, es decir, “Pandemia en curso “,  que en agosto 2010 ya había finalizado después de haberle dado la vuelta al mundo y dejando más de 19, 000 muertos a pesar de que esa cepa no fue muy virulenta, y que ya se contaba con una alta cobertura vacunal mundial.

 Como no es posible predecir con seguridad cuál será el comportamiento de los virus de la gripe estacional, lo correcto es que nos curemos en salud, para que cuando llegue, encuentre al mayor número de niños y adultos vacunados.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 25 de octubre de 2017

Cambio climático y la salud del niño

Según la OMS más del 88% de la carga de morbilidad atribuible al cambio climático se da en niños menores de 5 años de edad. En ésta línea, la Academia Americana de Pediatría (AAP) ha hecho una declaración política que vincula el cambio climático con la salud, desarrollo, bienestar y la nutrición infantil. Entendiéndose, que ha llegado el momento de emprender a nivel personal, local, nacional y global, una estrategia donde los políticos, la sociedad y las organizaciones especializadas iniciemos un programa de educación en niños y adultos para la prevención de las calamidades que el cambio climático representa: desastres naturales, estrés por el calor, la mala calidad del aire que respiramos, el ruido y su impacto en nuestra audición, el aumento de las infecciones infantiles, el incremento de las enfermedades respiratorias entre estas el asma, y las amenazas respecto al suministro de agua y alimentos a la población.

Es una evidencia médica que los niños son más vulnerables a las enfermedades consecuencia del calentamiento global: malaria, dengue, Zika, Chikungunya, virus del Nilo Occidental, enfermedad meningocócica y diarreas amebianas. Esperándose, que para el 2030 se sumarán cerca de 50 mil muertes más por diarrea en niños menores de 15 años en los países más pobres.

Samantha Ahdoot del Consejo para la Salud Ambiental de la AAP afirma, “que los pediatras tienen un largo historial a propósito de políticas sociales que protejan la salud y el bienestar del niño, y, ahora entienden el reto que implica el cambio climático a nivel global para el futuro de la salud infantil”.  Y reconoce,  que la AAP fue una de las primeras asociaciones que llamó la atención sobre éste tema en el año 2007 advirtiendo sobre el impacto de éste fenómeno en la salud del niño en todo el mundo.

Desde el 2007, el impacto del cambio climático sobre la salud infantil se ha clasificado en tres categorías. Eventos Primarios: Condiciones extremas del clima que colocan al niño en mayores riesgos de vulnerabilidad a las infecciones, secuelas de enfermedades mentales y calor extremo, asociados a un aumento de la morbilidad. Eventos Secundarios: efectos sobre la salud mediados por cambios en la ecología que incluyen, alteración en el patrón de las enfermedades infecciosas, con más enfermedad de Lyme en los EE.UU. y el incremento en la aparición de las enfermedades diarreicas en los países más pobres de Asia y África. Cambios en la calidad del aire con más enfermedades respiratorias, alergias y asma. Y, Eventos Terciarios a gran escala, como es el impacto social de la  escases de agua y alimentos con desplazamientos humanos y conflictos étnicos y migratorios que están teniendo efectos catastróficos en la salud y bienestar del niño a nivel global.

La AAP y los pediatras del mundo abogan por un nuevo movimiento en salud pública para educar, promover y colaborar con los líderes locales y nacionales en relación a los riesgos que el cambio climático plantea para la salud humana, con especial interés en la salud infantil. Una buena estrategia, una manera responsable de ejercer la política al servicio de la sociedad.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 11 de octubre de 2017

Secuenciación del exoma: una medicina predictiva y personalizada

El exoma está formado por los exones, que constituyen el 1.5% del genoma humano y que es la parte codificante del gen que más contribuye al fenotipo de un individuo. Gracias a su secuenciación, podemos predecir, diagnosticar y tratar enfermedades congénitas en niños criticamente enfermos.

En un estudio retrospectivo Linyang Meng, PhD de Baylor College of Medicine encontró, que las malformaciones congénitas son la causa principal de la mortalidad neonatal. Que las pruebas diagnosticas para la evaluación clínica de los recién nacidos con sospecha de enfermedad genética, se expanden exponencialmente, y que los desordenes genéticos conocidos debidos a una mutación en un solo gen, solo fueron identificables en el 36.7% de los niños criticamente enfermos en los que se había secuenciado solo una porción de su DNA. Que los desordenes atribuibles a un solo gen, han sido una gran contribución.

“La secuenciación del genoma humano completo es uno de los logros más grandes para la civilización humana; donde médicos y genetistas estarán en capacidad de predecir qué enfermedades pudiera tener una persona en el futuro para evitarla. Será una medicina personalizada para cada individuo conforme su mapa genético, una medicina emergente y predictiva”. La secuenciación completa del genoma humano, es el paso más importante en la investigación y conocimiento del misterio existente en muchas de las enfermedades que hoy conocemos como “enfermedades raras” para las que aún no hay tratamiento curativo.

Jay Flatley CEO (Chief Executive Officer) de Illumina, declaró en febrero/2009 “que una lectura completa 
del ADN para todos los recién nacidos será técnicamente viable muy pronto, con la promesa de una revolución en el cuidado de la salud, y que para el año 2019 se habrá convertido en una rutina, mapear los genes de todos los bebés al nacer”.

La secuenciación del genoma, nos permitirá identificar el antibiótico o cualquier otra medicación, que más se adapte para una misma enfermedad en individuos diferentes. Incluso, “ya se está probando como método de diagnóstico genético de pre implantación en el que una célula de embrión creada por fertilización in vitro, es analizada antes de hacerse la transferencia de embriones al útero, y, después de la implantación, el ADN fetal libre de las células podría ser tomado por una simple veno - punción a la madre y esa sangre utilizada para la secuenciación del genoma del feto”. Así va la investigación científica en otros países, algunos tan pequeños como el nuestro. Mientras nosotros todavía, Salvo alguna institución médica avanzada, estamos debatiéndonos entre las mismas enfermedades infecciosas y diarreicas de principios del siglo pasado.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

REFERENCIA: “Exome Sequencing Improved Dx in Critically Ill Babies” By: Molly Walker, Staff writer Medpage, October 02/2017.

miércoles, 4 de octubre de 2017

Ataque de ira y salud cardiaca

¿Puede un pique o un ataque de ira desencadenar un infarto o un evento vascular cerebral? La evidencia clínica y la investigación científica advierten, que puede haber una relación directa.

Inmediatamente después de un ataque de ira, cuando la persona está ya calmada, los riesgos de padecer un evento cardiovascular se pueden quintuplicar y el accidente vascular cerebral se puede triplicar.

Elizabeth Mostofsky de la escuela de salud pública de Harvard declara que, “los riesgos de padecer un evento agudo cardiovascular por un episodio aislado de ira son relativamente bajos, pero que si son frecuentes o acumulativos se corre un riesgo, que es mucho mayor, si se ha padecido algún problema cardiovascular o cerebral previo o si el individuo es diabético o hipertenso”.

Existe una investigación donde se revisó nueve estudios realizados entre enero/1966 y junio/2013 en los que se encontraron 6, 000 infartos al miocardio y otros eventos cardiacos asociados a emociones extremas y sus hallazgos se publicaron online en The European Heart Journal.

Murray Mittleman, director de la unidad de investigación epidemiológica cardiovascular de la escuela de medicina de Harvard encontró que a las 2 horas siguientes a un ataque de ira los riesgos de un evento cardiaco aumentaron 5 veces, los riesgos de accidentes vasculares cerebrales se triplicaron  y los latidos cardiacos anormales aumentaron. Y, aclara, que esos resultados no significan que los ataques de ira sea la causa directa de los problemas cardiovasculares y cerebrales, pero que sí hay una asociación.

Todo parece indicar, que así como la hipertensión arterial y el colesterol alto,  la exposición al estrés emocional y psicológico, pueden ser causas de serios problemas cardiacos. En  los meses siguientes a los ataques terroristas en New York, los infartos cardiacos y las arritmias se incrementaron en cerca del 35%. Este fue un caso extremo, pero no hay dudas, que el hecho pone en claro la relación que existe entre nuestra mente y nuestro sistema cardiovascular. Y, como no es posible vivir sin estrés, debemos aprender a manejarlo, haciendo de la vida una experiencia más agradable para nosotros y las personas que nos rodean.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana



FUENTE: T. Jared Bunch, M.D. “Lose your Temper and Risk your Heart Health”. Last update 3/13/2014

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Embarazo: defectos congénitos y otras condiciones

Existen defectos congénitos que no podemos evitar, sin embargo, hay otros en los que la intervención médica puede minimizar su aparición.

Acido fólico: Si la mujer puede programar su embarazo, un mes antes debe comenzar a tomar esta vitamina del complejo B, y si no lo programó, desde que lo sepa debe visitar al especialista quien le va a suministrar esta vitamina. Una dosis diaria de 400 microgramos de ácido fólico, va a prevenir la aparición de anencefalia y espina bífida.

La anencefalia, es un defecto congénito del feto incompatible con la vida, en el que hay ausencia de gran parte del cerebro y del cráneo. La espina bífida es un defecto de cierre del tubo neural, que se manifiesta con daño en la médula espinal y los huesos de la columna vertebral.  Las causas de estos defectos no se conocen del todo, pero sí se sabe, que hay una relación directa entre su aparición y la no  ingesta del ácido fólico.

Alcohol: desde el mismo momento que la mujer sabe que quedó embaraza no debe tomar nada de alcohol, ni siquiera una cervecita, porque todavía no se sabe cuál es la dosis capaz de producir en su niño el síndrome alcohólico fetal. Que consiste en recién nacidos con cabezas pequeñas, puente nasal plano, ojos parecidos a los del síndrome de Down etc.,  y lo peor, el retraso  mental que siempre está presente.

Si la mujer se embarazó, lo correcto es, que si ha estado tomando alguna medicación por alguna condición previa que la siga tomando, que no inicie ninguna medicación nueva, y que de inmediato visite a su ginecólogo y programe sus visitas regulares.  Porque a menor control del embarazo, mayores son las probabilidades de la aparición de complicaciones.

Tabaco: Fumar en el embarazo es peligroso, es causa de recién nacidos prematuros y bajo peso, y ciertos defectos congénitos como labio leporino y paladar hendido son más frecuentes en madres fumadoras. Las drogas ilícitas no deben usarse si se busca un embarazo o se sabe que se está embarazada.

Prevención: No hay dudas,  que la prevención en el embarazo es la mejor medicina y la menos costosa. Por lo tanto, tomar en cuenta estos consejos es una contribución para lograr un parto feliz y un niño saludable. Ponerse en manos del especialista si desea embarazarse o si ya lo está, va a prevenir complicaciones como las infecciones, diabetes gestacional, hipertensión del embarazo etc. Y, la mujer podrá hablar con su médico sobre muchos aspectos importantes de su condición, por ejemplo de las vacunas, y cómo estas, van a repercutir en su buena salud y la de su criatura.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 20 de septiembre de 2017

La escuela y la educación sexual

El embarazo y las enfermedades de transmisión sexual en adolescentes aumentan cada día en nuestro país. Cada día tenemos más niños sin padres, porque un adolescente no tiene la madurez para ser padre o madre. Y, dado el vacío de conocimientos que tienen nuestras familias sobre el tema, la escuela y el colegio deben llenar ese vacío. La educación sexual, debe ser  parte importante de una verdadera revolución educativa, eficaz y permanente. Promovida desde el gobierno central  y la colaboración de todos los sectores organizados de la sociedad. Una revolución donde el joven adquiera los conocimientos y entienda los riesgos de una actividad sexual a destiempo, y, donde tenga acceso al uso responsable de los distintos métodos anticonceptivos. Porque cuando las hormonas se revoltean y las ganas se juntan, la relación sexual es inevitable, y si es inevitable, es mejor que sea segura.

Para el año 2010 la R.D. tenía cerca de 10 millones de habitantes, donde la proporción de edad entre
0-17 años constituía el 36% equivalente a unos 3.6 millones niños y adolescentes, en su mayoría, con escasa o ninguna educación sexual. ¿Ha mejorado la situación con el tiempo? Creo que no. Pienso, que más bien ha empeorado.

Según estudios a nivel global, el Caribe es la región después del África subsahariana más afectada por la epidemia VIH/SIDA. Enfermedad que en nuestro país se adquiere fundamentalmente por vía sexual. Para el año 2010 en los registros del Instituto Dermatológico Dominicano doctor “Huberto Bogaert Díaz “, el 23% de los casos de enfermedades de transmisión sexual correspondían a menores de 19 años. Y, para ese mismo año, el 21% de las adolescentes entre 15-19 años de edad ya estuvo embarazada y en algunos casos por más de tres ocasiones (Endesa/2013). A todo este panorama, tendríamos que agregar los femenicidios, cuyo incremento en nuestro país, entre otras causas se debe a la deficiente o inexistente educación sexual de nuestra población. 

Los expertos en estos temas son categóricos al afirmar, que los jóvenes que reciben una buena educación sexual y tienen acceso al uso responsable de los anticonceptivos, previenen mejor las enfermedades y el embarazo no deseado, tardan más en iniciarse sexualmente, no malogran sus estudios, disfrutan de una mejor salud orgánica y psicológica, y son más honestos al tratar estos asuntos con el médico, sus padres y educadores.

Permanecer de espaldas al conocimiento y a la prevención en salud, desconocer el valor de la educación sexual y de la consejería anticonceptiva seria es, exponerse a riesgos muy costosos e innecesarios. Es un camino expedito para seguir siendo una sociedad en retroceso.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana