miércoles, 13 de junio de 2018

Enfermedades no transmisibles: su prevención desde la infancia


Las enfermedades no transmisibles de los adultos, son dolencias crónicas que pueden detectarse a muy temprana edad. Estas enfermedades matan a 41 millones de personas al año, lo que equivale al 71% de las muertes en el mundo. Cada año mueren por enfermedades no transmisibles 15 millones de personas entre los 30 y 69 años y, más del 85% de estas muertes ocurren en los países “en vía de desarrollo “. Las enfermedades cardiovasculares contribuyen con 18 millones de muertes al año, el cáncer con 9 millones, las enfermedades respiratorias con 3.9 millones y la diabetes con 1.6 millones. Estas enfermedades, son las responsables de más del 80% de las muertes en personas que debieron seguir viviendo útiles a sus familias y a su sociedad.

Muchas de estas enfermedades, dieron sus primeros síntomas en la infancia o lo hicieron de manera silenciosa. Hoy se recomienda una evaluación ocular de rutina a todos los niños a los 6  meses de edad, aunque no se sospeche nada, y si se trata de un niño prematuro desde que nace. No es necesario que nos llamen del colegio a decirnos que “nos parece que su niño no ve bien”. No es necesario esperar a que del colegio nos llamen a decirnos que el niño es distraído, que no aprende a buen ritmo, y que “nos parece que no oye bien”. Porque desde sus primeros días de nacido, se le debe hacer un estudio sencillo, no doloroso y barato, las “otoemisiones acústicas”, que se realiza en el país, y que nos informa a tiempo que el niño oye o no oye de uno o ambos oídos.

Es una tragedia que un niño de 12 años se desplome en el campo de futbol sin  habérsele realizado una evaluación cardiovascular de rutina con ecocardiograma incluido. Y, dado el hecho de que existen cardiopatías congénitas silenciosas, la recomendación es, que a todo niño sano entre los 8 y 9 meses de edad, se le realice ésta evaluación, la que debe repetirse cuando se inicie un deporte o actividad física muy demandante.

Las enfermedades no transmisibles pueden estar presentes desde la edad pediátrica, no son exclusivas del adulto y son aquellas enfermedades no contagiosas, que no se transmiten por virus o bacterias o de persona a persona y que tienen múltiples causas: genéticas, ambientales, metabólicas, mentales, nutricionales etc. En todas ellas podemos intervenir desde la infancia, cambiando su curso, para proporcionarle al individuo una mayor sobrevivencia y mejor calidad de vida.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana

miércoles, 6 de junio de 2018

Autismo: ¿llegó el momento para algo nuevo?


Hace dos décadas teníamos un niño autista por cada 300 – 400 nacimientos. Hoy, sin que aún sepamos las causas en los EE.UU. se diagnostica un autista por cada 68 niños nacidos vivos. La Academia Americana de Pediatría (AAP) ante este hecho recomienda, que se realice un screening o tamizaje para autismo de manera rutinaria a todos los niños entre los 18 y 24 meses de edad.

Aunque el Trastorno del Espectro Autista (TEA)  debe sospecharse desde muy temprana edad, lo cierto es, que el diagnóstico se hace en muchos casos después de los dos años. Y, a más temprano el diagnostico y el tratamiento, mejor será el pronóstico y la evolución de estos niños.

Existen fundamentalmente dos estrategias que pretenden identificar el TEA lo más precozmente posible: Broad-Based Develomental Surveillance (Vigilancia ampliada del desarrollo) y Targeted ASD Screening (Tamizaje dirigido al Trastorno del Espectro Autista).

MCHAT y MCHAT-R (Modified Checklist for Autism in Toddlers) Lista Modificada y Revisada para la determinación de Autismo en Niños pequeños, es un cuestionario o evaluación psicológica de riesgos de padecer autismo en niños entre los 18 y 24 meses de edad. Ambas estrategias se conoce que tienen una sensitividad diagnóstica de un 75% y un 95% respectivamente. Sin embargo, Oin et cols estudiando más de 68,000 niños encontró, que dicha sensitividad realmente era de un 23%. Y, que niños evaluados a los 18 meses de edad usando MCHAT más tarde en sus estudios resultaron ser falsos negativos. Luego se creó la estrategia MCHAT-R para mejorar las tasas de casos falsos positivos. ¿Ha llegado entonces el momento de elaborar nuevas estrategias más sensibles para un diagnóstico temprano y más certero? Parece que sí. De todos modos, la AAP recomienda que con los métodos disponibles, se realice de manera rutinaria un tamizaje para descartar autismo a todos los niños entre los 18 y 24 meses de edad.  

Descubrir la o las causas que producen el Trastorno del Espectro Autista y poderlo prevenir, es un reto y un compromiso de la comunidad científica mundial ante esta condición del comportamiento humano que parece estar convirtiéndose en una pandemia.

REFERENCIA: Improving Screening for Autism Spectrum Disorder: Is it Time for Something New? Sarabeth Broder and cols. Pediatrics, June/2018, Volume 141/ISSUE 6. Commentary from the American Academy of Pediatrics.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 30 de mayo de 2018

¿Asimetría de amigdalas o cáncer?


En la práctica pediátrica diaria, es común encontrar en el niño una amígdala más grande que la otra, y lo consideramos como un hallazgo normal, porque casi siempre es así. Nunca o casi nunca pensamos en cáncer de amígdala, porque en el niño, este cáncer es muy raro.

Con el objetivo de encontrar una relación entre el cáncer de amígdala y el agrandamiento unilateral de estas en la edad pediátrica, Adil et als. Publicaron un estudio tomando como base de datos “Surveillance Epidemiology End Results, SEER” y 18 bases de datos más del cáncer que abarcó los  años desde 1973 a 2014. También revisaron su propia experiencia institucional de casos de hipertrofia o agrandamiento de amígdala unilateral y la ocurrencia de cáncer infantil por más de 4 años. Registraron una incidencia de malignidad de 0.021/100,000 por año, siendo el linfoma no Hodgkin el más común en su estudio. Coincidiendo con la literatura mundial que reporta alrededor de un 2% de malignidad en los niños con agrandamiento unilateral de amígdalas.

Las amígdalas son parte de nuestro sistema de defensas, están formadas por tejido linfático, y su función es, atrapar los gérmenes y bacterias que pudieran entrar a nuestro cuerpo a través de la boca y nariz. Si ambas amigdalas se infectan,  se agrandan, y se acompañan de síntomas como fiebre, mal estado general e inflamación de los ganglios del cuello. Pero, cuando es solo una de ellas la que se agranda y si además aparece inflamación de los ganglios del cuello del mismo lado, debemos pensar en la posibilidad de una malignidad, que diagnosticada y tratada a tiempo, en la mayoría de los casos es curable.

En la inmensa mayoría de los niños, la asimetría de las amígdalas es un hallazgo benigno. Sin embargo, la posibilidad de un tumor maligno debe ser considerada si en la exploración física nos llama la atención que una de ellas es mucho más grande que la otra. Por esto y más, la inspección de la garganta en el examen físico y rutinario del niño es obligatoria.

REFERENCIA: “Asymetric Tonsils or Tonsillar Cancer?” Paul G. Fisher. The Journal of Pediatrics, june/2018, Volume 197, pages 3-4/Previous.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana

miércoles, 9 de mayo de 2018

Vacunar a la embarazada: una estrategia eficaz


Las vacunas han hecho desaparecer o minimizado enfermedades que ya hemos olvidado en nuestra práctica médica: Viruela, poliomietlitis, epiglotitis etc. Refiriéndose a las vacunas, la OMS afirma: “A excepción del agua limpia, ningún otro factor, ni siquiera los antibióticos, ha ejercido un efecto tan importante en la reducción de la mortalidad…….”.

Es un hecho demostrado, que las vacunas aplicadas a la mujer embarazada no solamente la protegen a ella, sino también a su hijo. Desde que se comenzó a vacunar contra el tétanos a la mujer embarazada, comenzó a disminuir la incidencia de tétanos neonatal hasta casi desaparecer. Hubo resistencia entonces, como existe hoy en algunos profesionales resistencia a vacunar contra otras enfermedades que no sean el tétanos.  

Desde los inicios del siglo XlX se observó que la vacunación en la mujer embarazada protegía a la madre y a su hijo. Y, recientemente, después de la pandemia de gripe o influenza del año 2009, se observó, que la vacunación en la mujer no solamente elevaba los títulos de anticuerpos específicos en ella, sino también en su bebé, otorgándole una protección hasta que éste comenzara a vacunarse.

La inmunoglobulina G (IgG), es el único anticuerpo que se transfiere activamente a través de la placenta desde la semana 13 del embarazo y que crece exponencialmente durante el tercer trimestre del mismo, y, cuya concentración en el recién nacido es similar o excede a la concentración de la madre. Esta IgG, es la que concede inmunidad pasiva al bebé en sus primeros 60 días que es cuando el niño comienza a ser vacunado.

Los expertos recomiendan que la mujer embarazada, sea vacunada contra difteria, tétano, tosferina y contra la influenza, para protegerla a ella y a su criatura, mientras se espera lleguen al mercado otras vacunas que incluyen: contra el Estreptococo del grupo B, contra el Virus Sincitial Respiratorio y contra el Citomegalovirus. Enfermedades graves que afectan al recién nacido y que pueden prevenirse vacunando a la madre. Porque el campo de la vacunación materna avanza rapidamente con fuertes evidencias de seguridad, protección y efectividad en la mujer embarazada y su hijo.

REFERENCIA: Vaccination in Pregnancy – Recent Developments. Jones, Christine, E; PhD et Cols. The Pediatric Infectious Disease Journal. 37(5): 465, May 2018.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana




miércoles, 2 de mayo de 2018

Pachamama









La ONU reconoce que la tierra y sus ecosistemas son el hogar de la humanidad. Sin embargo, el hombre moderno no lo ha entendido todavía. Desde el año 1970, el 22 de abril es el día internacional de la tierra, declarado, con la intención de crear una conciencia común sobre los problemas medio ambientales cuyos orígenes están en la gente: superpoblación, contaminación y lo poco que hacemos para la preservación de la biodiversidad.

Pacha Mama es un término en lengua quechua. Pacha se traduce como “tierra” y mama que equivale a
“madre”, por lo que pacha mama para ciertas etnias andinas significa “madre tierra”. Llama la atención, que para esta gente de vida tan elemental y primitiva, la tierra tenía y tiene la categoría y el respeto de algo casi divino. La tierra en su concepción no se refiere solo al planeta o a la tierra en sí, sino, que abarca mucho más. Es la comunión armoniosa del ser humano con la naturaleza, con la que interactúa permanentemente a través de sus rituales. Estos seres humanos entendieron, distinto al hombre actual, que la Pacha Mama nos protege, nos cuida y nos alimenta, por lo que debemos amarla, respetarla y cuidarla.

La deuda que tiene el hombre “civilizado” con el planeta por nuestros desafueros, la podemos resarcir: enseñando a nuestros niños esos valores. Que amar y respetar nuestro habitat, es amarnos y respetarnos a nosotros mismos. Esta tarea, debe comenzar en nuestras casas desde muy temprano apoyada por el colegio y la escuela. Es nuestro deber, que los niños aprendan sobre ecología. Inculcarles  lecturas sobre la fauna y la flora. Sobre el valor del agua y lo que significa para muchos niños y adultos que enferman y mueren a diario por lo difícil que les resulta acceder a ella. Que aprendan a cerrar las llaves de agua, a apagar las luces que no están usando, a gastar menos papel en sus tareas usando ambos lados de una misma hoja, a reciclar etc. Son acciones muy simples, que aprendidas desde muy temprano, formarán ciudadanos más considerados, compadecidos y felices. La madre tierra les agradecerá y les devolverá con creces.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana







miércoles, 18 de abril de 2018

Antidepresivos y embarazo


Una de cada cuatro mujeres embarazadas sufrirá de depresión o ansiedad. Si está embarazada y  tomando un antidepresivo, hay que comunicarlo al obstetra, porque hay evidencias de que algunos  pueden afectar al feto. Es un dilema médico, porque si la depresión no es tratada, puede poner en riesgo no solo a la mujer, sino también a su criatura.

Un informe ya conocido de investigadores de la universidad de Montreal, Canadá, afirma, que la embarazada que toma ciertos fármacos para la depresión tiene mayores riesgos de tener hijos con defectos congénitos. Los antidepresivos que inhiben selectivamente la recaptación de la serotonina, pueden causar una amplia variedad de malformaciones en el bebé. La serotonina, es una sustancia producida por nuestro cuerpo, un neurotransmisor responsable de mantener en equilibrio nuestro estado de ánimo.

Existen antidepresivos considerados de bajo riesgo, pero hay muchas dudas respecto a la seguridad de aquellos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, los que incluyen a la Fluoexetina (Prozac) y la Paroxetina (Paxil) entre otros.

Otro estudio publicado my recientemente en JAMA Pediatrics encontró, que los niños nacidos de mujeres que tomaron antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina en su embarazo, tenían un mayor volumen de su materia gris cerebral , y mayor masa de sustancia blanca comparados con otros niños de madres no expuestas a estos medicamentos. Para conocer la asociación medicamento - malformaciones cerebrales del feto, se utilizaron estudios estructurales y funcionales de imágenes de resonancia magnética desde enero 6/2011 a octubre 26/2016 en el que participaron embarazadas entre 18 y 45 años de edad. Un total de 204 mujeres que usaron la medicación entre las 19 y 39 semanas de su gestación. “Conforme nuestros conocimientos, es la primera investigación en reportar aumento del volumen de las amígdalas y corteza cerebral en niños prenatalmente expuestos a estos medicamentos, lo que sugiere una potencial asociación entre la exposición prenatal de los antidepresivos inhibidores de la recaptura de la serotonina y el desarrollo anómalo del cerebro fetal”.

La decisión de iniciar, continuar o suspender un tratamiento antidepresivo en la mujer embarazada, no deja de ser un gran dilema y preocupación para el médico. Se necesitan más estudios o quizás nuevas alternativas terapéuticas para tratar los comunes trastornos psiquiátricos del embarazo que no perjudiquen a la madre ni a su criatura. Es una muestra más de que los medicamentos de alguna manera, tienen el potencial de producir algún efecto no deseado.

REFERENCIA: Claudia Lugo-Candelas, PhD, Jiook Cha, PhD, Susie Hong, BS.  “Association between Brain Structure and Serotonin in Pregnancy”. JAMA Pediatrics, April 9/2018.
Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 11 de abril de 2018

Vacunación de adultos


El Ministerio de Salud Pública de nuestro país ha dado un giro muy positivo y es, no ocultar ninguna enfermedad  o brote que pueda afectar a la población. En ese sentido, dio a conocer recientemente la aparición de un caso importado de difteria llamando a la gente a vacunarse. El nerviosismo se apoderó de los ciudadanos que abarrotaron todos los centros de vacunación, y, esto es lo preocupante. Que no exista una cultura o política pública de vacunación en adultos de manera programada.

Todo adulto que no recuerde haber sido vacunado o que tenga 10 años o más de su último refuerzo, debe vacunarse contra Difteria, Tosferina y Tétano y reforzar estas vacunas cada 10 años. Todo adulto con 60 años o más, debe vacunarse contra el neumococo, con mayor rigor, si es hipertenso, asmático, diabético, fumador, cardiópata, si toma medicamentos inmunosupresores o padece de cualquier otra enfermedad crónica. Toda mujer embarazada debe recibir vacuna contra la difteria, tétano, tosferina y contra la gripe o influenza en cada embarazo, sin importar el tiempo transcurrido entre el embarazo actual y el anterior.

 El médico de adulto tampoco tiene la cultura de vacunar. Si el profesional no está familiarizado con el esquema de vacunación, al menos, debe motivar a sus pacientes a asistir a uno de los centros de vacunación públicos y gratuitos que existen. El paciente, debe preguntar sobre sus vacunas al médico en cualquiera de sus visitas rutinarias. Las vacunas contra la hepatitis A y B, sarampión, rubeola, papera, varicela, herpes zoster (no existente en el país), son también necesarias. La del papiloma humano para prevenir el cáncer del cuello uterino en la mujer es importante. Australia,  que tiene años vacunando a jóvenes de ambos sexos, eventualmente podría ser declarado como el primer país en el mundo libre del cáncer cervicouterino.

 Nace un niño: sus padres, tíos, abuelos, padrinos y hermanos mayores se llenan de alegría, pero ninguno está vacunado, convirtiéndose en fuente de contagio de estas enfermedades en un recién nacido con un sistema de defensas todavía muy débil. El mejor regalo para ese niño sería, que todos los adultos a su alrededor estén vacunados.

 La gripe o influenza, enfermedad “sin importancia” para algunos, puede ser catastrófica en los niños más pequeños. Desde el año 2004 en los EE.UU. las muertes pediátricas asociadas a la influenza han ido en aumento, es un evento de declaración obligatoria desde entonces, que ha obligado a una mayor cobertura vacunal en niños, embarazadas, personal médico y para médico y en toda persona que atienda niños.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana