miércoles, 18 de abril de 2018

Antidepresivos y embarazo


Una de cada cuatro mujeres embarazadas sufrirá de depresión o ansiedad. Si está embarazada y  tomando un antidepresivo, hay que comunicarlo al obstetra, porque hay evidencias de que algunos  pueden afectar al feto. Es un dilema médico, porque si la depresión no es tratada, puede poner en riesgo no solo a la mujer, sino también a su criatura.

Un informe ya conocido de investigadores de la universidad de Montreal, Canadá, afirma, que la embarazada que toma ciertos fármacos para la depresión tiene mayores riesgos de tener hijos con defectos congénitos. Los antidepresivos que inhiben selectivamente la recaptación de la serotonina, pueden causar una amplia variedad de malformaciones en el bebé. La serotonina, es una sustancia producida por nuestro cuerpo, un neurotransmisor responsable de mantener en equilibrio nuestro estado de ánimo.

Existen antidepresivos considerados de bajo riesgo, pero hay muchas dudas respecto a la seguridad de aquellos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina, los que incluyen a la Fluoexetina (Prozac) y la Paroxetina (Paxil) entre otros.

Otro estudio publicado my recientemente en JAMA Pediatrics encontró, que los niños nacidos de mujeres que tomaron antidepresivos inhibidores de la recaptación de serotonina en su embarazo, tenían un mayor volumen de su materia gris cerebral , y mayor masa de sustancia blanca comparados con otros niños de madres no expuestas a estos medicamentos. Para conocer la asociación medicamento - malformaciones cerebrales del feto, se utilizaron estudios estructurales y funcionales de imágenes de resonancia magnética desde enero 6/2011 a octubre 26/2016 en el que participaron embarazadas entre 18 y 45 años de edad. Un total de 204 mujeres que usaron la medicación entre las 19 y 39 semanas de su gestación. “Conforme nuestros conocimientos, es la primera investigación en reportar aumento del volumen de las amígdalas y corteza cerebral en niños prenatalmente expuestos a estos medicamentos, lo que sugiere una potencial asociación entre la exposición prenatal de los antidepresivos inhibidores de la recaptura de la serotonina y el desarrollo anómalo del cerebro fetal”.

La decisión de iniciar, continuar o suspender un tratamiento antidepresivo en la mujer embarazada, no deja de ser un gran dilema y preocupación para el médico. Se necesitan más estudios o quizás nuevas alternativas terapéuticas para tratar los comunes trastornos psiquiátricos del embarazo que no perjudiquen a la madre ni a su criatura. Es una muestra más de que los medicamentos de alguna manera, tienen el potencial de producir algún efecto no deseado.

REFERENCIA: Claudia Lugo-Candelas, PhD, Jiook Cha, PhD, Susie Hong, BS.  “Association between Brain Structure and Serotonin in Pregnancy”. JAMA Pediatrics, April 9/2018.
Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 11 de abril de 2018

Vacunación de adultos


El Ministerio de Salud Pública de nuestro país ha dado un giro muy positivo y es, no ocultar ninguna enfermedad  o brote que pueda afectar a la población. En ese sentido, dio a conocer recientemente la aparición de un caso importado de difteria llamando a la gente a vacunarse. El nerviosismo se apoderó de los ciudadanos que abarrotaron todos los centros de vacunación, y, esto es lo preocupante. Que no exista una cultura o política pública de vacunación en adultos de manera programada.

Todo adulto que no recuerde haber sido vacunado o que tenga 10 años o más de su último refuerzo, debe vacunarse contra Difteria, Tosferina y Tétano y reforzar estas vacunas cada 10 años. Todo adulto con 60 años o más, debe vacunarse contra el neumococo, con mayor rigor, si es hipertenso, asmático, diabético, fumador, cardiópata, si toma medicamentos inmunosupresores o padece de cualquier otra enfermedad crónica. Toda mujer embarazada debe recibir vacuna contra la difteria, tétano, tosferina y contra la gripe o influenza en cada embarazo, sin importar el tiempo transcurrido entre el embarazo actual y el anterior.

 El médico de adulto tampoco tiene la cultura de vacunar. Si el profesional no está familiarizado con el esquema de vacunación, al menos, debe motivar a sus pacientes a asistir a uno de los centros de vacunación públicos y gratuitos que existen. El paciente, debe preguntar sobre sus vacunas al médico en cualquiera de sus visitas rutinarias. Las vacunas contra la hepatitis A y B, sarampión, rubeola, papera, varicela, herpes zoster (no existente en el país), son también necesarias. La del papiloma humano para prevenir el cáncer del cuello uterino en la mujer es importante. Australia,  que tiene años vacunando a jóvenes de ambos sexos, eventualmente podría ser declarado como el primer país en el mundo libre del cáncer cervicouterino.

 Nace un niño: sus padres, tíos, abuelos, padrinos y hermanos mayores se llenan de alegría, pero ninguno está vacunado, convirtiéndose en fuente de contagio de estas enfermedades en un recién nacido con un sistema de defensas todavía muy débil. El mejor regalo para ese niño sería, que todos los adultos a su alrededor estén vacunados.

 La gripe o influenza, enfermedad “sin importancia” para algunos, puede ser catastrófica en los niños más pequeños. Desde el año 2004 en los EE.UU. las muertes pediátricas asociadas a la influenza han ido en aumento, es un evento de declaración obligatoria desde entonces, que ha obligado a una mayor cobertura vacunal en niños, embarazadas, personal médico y para médico y en toda persona que atienda niños.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 4 de abril de 2018

Ibuprofeno e Infertilidad


Ibuprofeno, es un analgésico antiinflamatorio no esteroide que se usa para aliviar lo que sea, la resaca por la noche anterior, los síntomas de un virus, los dolores del cuerpo etc. Suele ser usado con regularidad por jóvenes atletas, deportistas olímpicos y futbolistas profesionales para aliviar los dolores propios de sus actividades. Ibuprofeno, es el nombre genérico de productos comerciales como el Advil y el Motrin.

Según un estudio publicado en Journal Proceedings of The National Academy of Sciences, existe una relación directa entre el uso habitual del Ibuprofeno en hombres jóvenes y la infertilidad, que se asocia también a hipogonadismo, condición que se caracteriza por disfunción eréctil, depresión, pérdida de la masa muscular, del deseo sexual y de la calidad de los huesos.

Se compararon dos grupos de jóvenes, uno que tomó 600 mgs de Ibuprofeno dos veces al día que es la dosis que regularmente toman los deportistas y otro grupo al que se le dio un placebo. A ambos grupos se les tomó sangre periodicamente para análisis y pruebas hormonales. Grupo 1, a los 14 días de estar tomando el medicamento le encontraron niveles altos de hormona luteinizante que es la que regula la producción de testosterona y otras hormonas, y, 44 días después, los niveles continuaban muy elevados. Sin embargo, los niveles de testosterona se mantenían bajos, alterándose así la relación testosterona/hormona luteinizante que es un signo de hipogonadismo según éste estudio.

Los investigadores estudiaron además, los efectos directos del Ibuprofeno sobre el testículo usando muestras  de donantes de órganos. Cuando se expusieron a niveles de Ibuprofeno similares a los del grupo que tomó éste medicamento, 24 horas después las muestras testiculares produjeron muy pequeñas concentraciones de testosterona. Y, a mayor tiempo de exposición a la droga, el impacto fue más dramático.

Estudios previos hechos en Francia y Dinamarca han encontrado, que niños nacidos de madres que tomaron Ibuprofeno regularmente en el primer trimestre de la gestación, elevaron la frecuencia de tener un desarrollo testicular anormal, dando fe a la hipótesis de que en algunos escenarios, esta droga, tiene efectos negativos para la fertilidad masculina.

Se sabe que los efectos del Ibuprofeno a corto plazo son reversibles, faltan más estudios para saber si sucede lo mismo cuando es usado a largo plazo. De todos modos, la enseñanza debe ser: que no existe ningún medicamento completamente inocuo. Y, que los medicamentos solo deberían tomarse, cuando existan indicaciones médicas reales que los justifiquen.

REFERENCIA: Ibuprofen Linked to Male Infertility. Journal Proceedings of the National Academy of Sciences. January 8, 2018.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana





miércoles, 14 de marzo de 2018

Depresión, Suicidio y Atención Primaria


La depresión en la infancia y adolescencia es frecuente y pocas veces diagnosticada. Situación que se prolonga en el tiempo con consecuencias graves. Los profesionales de atención primaria (pediatras, médico familiar, enfermeras, educadores etc.), deberán tener los conocimientos básicos para diagnosticarla o sospecharla antes de que sea tarde.  

Según la OMS en el año 2012 el suicidio secuela de la depresión, fue la segunda causa de muerte en jóvenes entre los 15 y 29 años. Y, en España, fue también la segunda causa de muerte entre jóvenes de15 a 19 años, al mismo nivel que los accidentes de tránsito, y solo por debajo del cáncer de cualquier tipo (INE 2014 y 2015).

Después de la pubertad la depresión es más frecuente en las mujeres que en los hombres. Sin embargo, con relación al suicidio, aunque la mujer lo intenta más, el hombre logra más veces su objetivo. Con un enfoque correcto y un trabajo coordinado entre el médico, el paciente, la escuela y la familia, los resultados son muy buenos. Se sospechará depresión en todo niño (a) que presente, aburrimiento, cansancio, poco interés por las actividades que antes le gustaban, baja estima, cambios en su alimentación, molestias, dolores y nauseas sin causa justificable y pensamiento o ideas recurrentes sobre la muerte y el suicidio entre otros síntomas.

Del 3% al 9% de los teenagers reúnen los criterios de depresión en algún momento, y, al final de la adolescencia hasta el 20% de ellos, si no son tratados, serán depresivos para el resto de sus vidas. La mayoría de los estudios revelan, que solo 1 de cada 4 adolescentes con depresión es diagnosticado, lo que obliga a los padres, pediatras y otros profesionales de atención primaria a conocer más sobre ésta enfermedad y el suicidio, que es ya un problema de salud pública.

Debemos conocer las guías y directrices para poder identificar el problema y así ayudar a niños y adolescentes desde los 10 hasta los 21 años. Debemos saber interpretar las pautas de los expertos del comportamiento quienes reiteran que el diagnóstico de la depresión  debe ajustarse a los indicadores señalados en el Manual de Diagnostico y Estadísticas de los trastornos Mentales (DSM-5). Es  un reto para los que trabajamos con la población infantil. Porque todo niño (a) depresivo sin tratamiento, será un adolescente o adulto depresivo con todas sus consecuencias, una de ellas el suicidio.

REFERENCIA: Improving Recognition of Adolescent Depression in Primary Care. Rachel A. Zuckerbrot, MD, Peter S. Jensen, MD. Review Article, july/2006.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 7 de marzo de 2018

Un sistema nacional de Salud Pública


Todo ciudadano, por el solo hecho de serlo, tiene el derecho de participar de los beneficios de la economía de su país traducidos en un eficiente sistema o servicio nacional de salud pública.

En un país subdesarrollado, los servicios de salud, no deberían enfocarse en la construcción de muchos hospitales dotados de la tecnología más moderna. Que aunque son necesarios, solo deberían existir como hospitales de referencia o de tercer nivel, uno en cada una de las cuatro o cinco regiones en las que ese país ha sido dividido.

Los mayores esfuerzos y las grandes inversiones, deberían dirigirse a la atención primaria donde los profesionales de la salud (médicos familiares, generalistas, pediatras, obstetras, odontólogos, enfermeras etc.) tengan sectorizada a la población, conozcan sus dolencias, puedan identificar las enfermedades transmisibles y puedan controlar las no transmisibles. Que tengan censada a su población y sepan, cuántos diabéticos, hipertensos, cardiópatas, asmáticos etc existen en su sector y asegurarse que la medicación se les esté suministrando. Una atención permanente, no un operativo médico.

Un sistema de salud donde el estado asegure que a cada hogar le llegue agua corriente y potable. Con esta sola acción se evitará muchas de las enfermedades propias de una mala higiene y del almacenamiento inadecuado del agua.

Un sistema de salud que garantice la vacunación universal de toda la población infantil y adulta, donde cada individuo tenga una cartilla de vacunación supervisada y actualizada.

Un sistema que garantice que a todo niño se le respete el derecho a ser amamantado al menos en sus primeros seis meses de vida. Con jóvenes trabajando 24 horas en nuestras maternidades donde nacen  cientos de miles de niños y que la mayoría sale con un biberón en su boca.

Poniendo nuestros esfuerzos en estos y otros aspectos primarios de salud, ahorraremos miles de millones de pesos que serían reinvertidos en ese mismo sistema de salud, que hace muchas décadas debimos haber implementado, pero que nunca será tarde para iniciarlo. Y, los hospitales grandes y complejos, los de tercer nivel, los de equipos sofisticados, solo atenderían los casos que ameriten una atención más especializada.

Necesitamos un sistema de salud pública racional y fuerte, regido por la autoridad, no por organizaciones particulares, para quienes el médico no es tal, sino un “prestador de servicios”, que son los que deciden quién va o no a ejercer la medicina, a quién le asignan un código, y, qué medicamento o dispositivo va su  “prestador de servicios” a recetar. Que siempre será el más barato y el que menos garantía ofrece.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 28 de febrero de 2018

Resfriado, gripe, el niño y los jarabes


El catarro o resfriado común con tratamiento se sana en una semana, y sin tratamiento se sana en siete días. ¿Qué se quiere decir?, que los jarabes en el niño pequeño no solamente son innecesarios, sino, que son además peligrosos al tratar una enfermedad que es autolimitable.

 Interné hace un tiempo a un niño de 9 meses de edad que me llegó somnoliento e irritable, y con  movimientos oculares que correspondían a convulsiones. Tenía cinco días tomando un jarabe para la tos, y otro para la “gripe” que según su madre le habían recetado en una clínica. Dichos jarabes, no habían resuelto nada y el niño se encontraba en una situación crítica de salud. Con la suspensión de la medicación y una adecuada hidratación vía endovenosa, a las 48 horas de su internamiento ya el niño estaba bien y dado de alta. Los llamados medicamentos para la “gripe” que tanto les gustan a los padres, están contraindicados en niños menores de 4 años, porque no resuelven y ponen en riesgo su salud. Y, no lo digo yo, lo dice, la Academia Americana de Pediatría, una organización de expertos que está a la vanguardia de la salud pediátrica mundial.

El niño en cuestión tiene ya 18 meses de edad, lo sigo consultando, y para que su madre no le ofrezca medicamentos para su “gripe constante” ha sido una lucha permanente, aunque es el niño que más juega, el que más fuñe con J y esté creciendo satisfactoriamente.

 Mientras las madres pierden su tiempo ofreciendo estos jarabes a sus hijos para “sanar su gripe” que no es más que un catarro común, ponen en riesgo su salud y descuidan lo más importante que es la prevención con la vacuna anual contra la influenza o gripe real, un síndrome respiratorio, con secreción nasal, dificultad respiratoria, fiebre y mal estado general.

En resumen, debe quedar claro, que el resfriado o catarro común, el “concón” o ruido de pecho en un niño mocoso y contento, no amerita de ninguna medicación, y que los jarabes están contraindicados porque no curan y tienen serios efectos secundarios. Que la gripe, el síndrome respiratorio que ya hemos descrito, es otra cosa, que puede evitarse con vacunas, y que el niño o adulto que la adquiera, deberá visitar de inmediato al médico para ser tratado lo más pronto posible. Porque aunque usted no lo crea, la gripe mata.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



jueves, 22 de febrero de 2018

Día Internacional del Cáncer Infantil

Justo el día siguiente al “día del amor y la amistad “, el mundo celebra el “Día Internacional del Cáncer Infantil”, instituido en la declaración de Luxemburgo el 15 de febrero del 2001, con el objetivo de crear conciencia del derecho que tienen todos los niños a poder acceder a su tratamiento, y los desafíos que enfrentan las familias ante ésta enfermedad.

 El cáncer infantil está aún entre las enfermedades raras y, entre las enfermedades huérfanas, pues los recursos para su investigación y la producción de medicamentos todavía son muy limitados si se comparan con lo que se invierte en el cáncer del adulto por ser más frecuente.

 Si no aparece una persona o fundación caritativa, la suerte del niño clase media o pobre con cáncer en nuestro país es la muerte. Este niño y su familia viven una experiencia de dolor, angustia e incertidumbre que clama por una legislación que los proteja. Por ende, la autoridad y la ciudadanía estamos obligados a producir acciones para que el desarrollo normal del niño no se vea interrumpido por la enfermedad. Debemos entender, que el niño con cáncer sigue siendo un niño, que sus intereses siguen siendo los mismos, que el juego y la diversión son importantes para él. De ahí, el valor  de las actividades de animación realizadas por gente buena: artistas, músicos, payasos etc. que hacen sus vidas más alegres y su tratamiento más efectivo.

La Sociedad Civil hace su trabajo. El grupo SID dirigido por la empresaria Sra. Ligia Boneti y compuesto por las empresas MercaSID, Induveca, DIPSA, Agroindustrial y SID Entertainment, organiza actividades para educar y promover la prevención y detección del cáncer en niños, mujeres y hombres. Y, sus aportes económicos han sido por decenas de millones de pesos. Y el Voluntariado del Banco Central, el brazo social de ésta institución en la R.D. ha hecho cuantiosas donaciones a la fundación “Amigos Contra el Cáncer Infantil” en nuestro país.

La fundación “Amigos Contra el Cáncer Infantil” creada en el año 2004 por un grupo de médicos voluntarios, empresas auspiciadoras y damas solidarias, asiste un promedio de 400 niños de los que el 87% ha superado la enfermedad, con la colaboración del St. Jude Children´s Research Hospital y Keira Grace Foundation.

Ojalá nuestro país, con el compromiso de nuestras autoridades,  pueda celebrar el próximo 15 de febrero “Día Internacional del Cáncer Infantil” con más niños sin cáncer y más familias felices. Porque ya habremos creado las condiciones para que así sea. AMEN.

 Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.

miércoles, 7 de febrero de 2018

Retinoblastoma: El tumor maligno del ojo más común en el niño


El retinoblastoma es el tumor maligno del ojo más común en el niño, aunque puede aparecer raras veces en el adulto. Tiene su origen en la retina que es un órgano muy sensible a la luz que a través del nervio óptico envía señales a nuestro cerebro que las interpreta o traduce como imágenes. El tumor, se ve con una frecuencia de 1 caso en 15,000 a 18,000 niños nacidos vivos.  Los signos que nos pueden hacer sospechar su presencia son: pupila blanca a la exposición al sol o a la luz fotográfica de un flash, si los ojos del niño parecen mirar en direcciones diferentes y enrojecimiento o inflamación del ojo.

El retinoblastoma se produce, cuando las células de la retina desarrollan una mutación genética que hace que las células sanas continúen creciendo y multiplicándose cuando deberían morir, originando éste tumor que puede dar metástasis a otras partes del cuerpo.

El 17 de Octubre de 2017, la Academia Americana de Pediatría endosó el tamizaje o screening para los niños con mayores riesgos de retinoblastoma, que fue un consenso de la Asociación Americana de Oftalmología conjuntamente con la Asociación de Patólogos, Oncólogos y Genetistas de ese país. Un panel de expertos estableció que los niños con padres, hermanos y otros familiares cercanos con historia de esta malignidad, tienen mayores riesgos de padecer la enfermedad y, deberán tener un seguimiento oftalmológico riguroso para detectar a tiempo cualquier indicio del tumor.

Los expertos recomiendan el tamizaje de estos niños desde su nacimiento hasta los 7 años de edad y pruebas genéticas estableciendo que si se encuentra la mutación genética RB 1, el riesgo de que ese niño desarrolle un retinoblastoma es casi de un 100%.  Usaron un sistema basado en evidencias para recomendar: exámenes seriados de dilatación y fondo de ojo realizado por un oftalmólogo especialista en retina a todos los niños con familiares cercanos que hayan tenido historia de esta enfermedad , la frecuencia de estos exámenes estará basada en los riesgos esperados si existe una mutación del tipo RB 1, consejería y pruebas genéticas para establecer las probabilidades de retinoblastoma en niños con historia familiar y, los niños portadores de la mutación, deberán recibir un seguimiento indefinido cada año después de los 7 años de edad.  Es un llamado de alerta para la prevención de una enfermedad infantil que si no es detectada a tiempo, va a ser catastrófica.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 31 de enero de 2018

Ecocardiografía: diagnóstico fetal y pediátrico

A la ecocardiografía se le llama también ecocardiograma o ultrasonido del corazón. Es un estudio en tiempo real con el que podemos ver la anatomía y función de ese órgano. En el embarazo se hacen  sonografías de rutina para dar seguimiento al mismo y conocer el estado de salud del feto. Y la ecografía del corazón fetal se hace si el sonografista sospechó alguna anomalía cardiaca en ese niño, o si existe algún antecedente o condición familiar que sugiera que debe hacerse. Ahora sabemos, que ese estudio debe hacerse de manera rutinaria, porque existen cardiopatías congénitas en un corazón fetal “normal” que pueden sorprendernos en el momento del nacimiento o en los días subsiguientes al mismo.

Al menos una ecografía del corazón fetal hecha por expertos deberá pedirse entre las 18 y 24 semanas del embarazo, para estar seguros de que todo anda bien en el corazón del futuro recién nacido. Y, si no es así, prepararnos para un evento que estaremos esperando y que deberemos resolver. Las aseguradoras de servicios médicos, deberán irse enterando para proceder a la cobertura de estos estudios que a la larga, resultarán menos gravosos que tener que atender complicaciones cardiacas de condiciones congénitas que en su momento debieron haber sido diagnosticadas.

Por otra parte, una ecografía cardiaca de rutina deberá pedirse al niño en su primer año de vida, aunque no presente  síntomas de enfermedad cardíaca alguna. Porque existen cardiopatías silenciosas en niños aparentemente sanos, que detectadas y resueltas a tiempo se les garantizará una vida normal. En nuestro país existen las instituciones y el personal médico en capacidad de diagnosticar y tratar la mayoría de las cardiopatías congénitas exitosamente, y, el Servicio Nacional de Salud (Senasa), proporciona una cobertura bastante aceptable que hace posible la solución de estos casos. Las Administradoras de Riesgos de Salud (ARS) deberían saber que la prevención es la mejor medicina y la menos costosa; que muy pronto los pediatras estarán obligados  a pedir estos estudios, los que deberán tener una cobertura completa si no queremos vernos envueltos en serios problemas médicos y de otra índole en un futuro cercano.

REFERENCIA: Janet Toribio, jefe Dpto. de Cardiología Pediátrica, Cedimat. Conferencia Magistral “Diagnóstico Precoz de las Cardiopatías Congénitas”. Desayuno S.D.P. 25/enero/2018.

 Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana

miércoles, 24 de enero de 2018

Trehalose: un aditivo seguro y confiable

Un aditivo, es una sustancia artificial sin ningún valor nutritivo que se agrega a muchos alimentos y otros productos de consumo humano, para preservarlos,  prolongar su vida, mejorar su sabor, aspecto y textura.

En el año 2000 la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de los EE.UU. etiquetó al aditivo Trehalose como una sustancia segura y confiable la que se usa en la elaboración de pastas dentales, helados, pan, loción para el cuerpo y gomas de mascar (chiklets).

Sin embargo, un estudio reciente publicado en The Journal Nature indica, que esta sustancia pudiera jugar un rol en la prevalencia aumentada y toxicidad de los brotes cada vez más frecuentes producidos por el Clostridium Difficile. Una bacteria que en el ser humano produce fiebre, diarrea, nauseas, dolor abdominal y colitis severa. Enfermedad que amerita un tratamiento prolongado, y que puede llevar a la muerte. El citado estudio señala, que las cepas más virulentas del C. Difficile, entre estas la 027 pueden metabolizar concentraciones mínimas del aditivo Trehalose, y que cuando esta sustancia se le administró a ratones infectados con C. Difficile, estos fallecieron con más frecuencia.

Los aditivos naturales para la conservación de los alimentos los ha usado el hombre desde hace siglos. Los egipcios usaron aromas y colorantes y las carnes y pescados los salaban y ahumaban; los romanos, usaban el nitrato de potasio (salmuera)  con los mismos fines. Pero, la preocupación que existe  en la comunidad científica y que en la actualidad genera muchas interrogantes está en la aparición e incremento de enfermedades y condiciones mentales y del comportamiento  que todavía no sabemos si pudieran tener relación con la ingesta a largo plazo de sustancias que hasta ahora se nos ha dicho que son inofensivas para la salud humana.

Yo creo y aconsejo que debemos volver a lo simple y elemental, a la vida lo más natural posible. A comer y beber con moderación. Y, entender, que si el mango o la lechoza se maduraron, nos están diciendo que ha llegado el  momento de comerlos. Que prolongar su vida útil con fines comerciales adicionándoles sustancias extrañas a su propia naturaleza y de cuyos efectos no estamos seguros,  podría significar correr un riesgo innecesario.

REFERENCIA: “Common Food Additive Promoting C. Difficile?” F. Perry Wilson, M D, MSCE. The Journal Nature. January 8, 2018.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.

miércoles, 17 de enero de 2018

Menstruación temprana, depresión y otros trastornos

A la primera menstruación en el lenguaje médico se le llama “menarquia” que es el inicio de la pubertad. Los cambios rápidos en la biología, la propia percepción de sí misma, la apariencia física, las emociones y la conducta, son factores que se combinan para hacer de la pubertad una de las etapas más importantes en la esperanza de vida de una persona. Y, las niñas que maduran más rapidamente, las que ven su menarquia muy temprano, son particularmente muy vulnerables. Estas niñas, son más propensas a padecer problemas de salud mental tales como depresión, ansiedad, trastornos de la alimentación, delincuencia, abuso de sustancias y falla en su escolaridad.

De una manera empírica y sin ninguna evidencia médica, me atrevo a decir, que en décadas pasadas  las niñas veían su primera menstruación más tarde, alrededor de los 14 años de edad; y en la actualidad, vemos casos mucho más temprano a los 8, 9 y 10 años.”Estas niñas son psicologicamente más vulnerables al compararlas con sus iguales que vieron su menarquia más tarde” afirmó Jane Mendle autora y líder de un nuevo estudio y quien es psicóloga clínica y profesora asociada de desarrollo humano en la universidad de Cornell.

La relación menarquia temprana y trastornos mentales ha sido objeto de muchos estudios  y publicaciones, pero no había estado claro si la vulnerabilidad de estas niñas se extendía más allá de la adolescencia,  de ahí la importancia de este nuevo estudio que abarcó a 8, 000 mujeres jóvenes y en el que se encontró una tasa más alta de depresión y conducta antisocial, que en muchos casos se extendía hasta la adultez. Esto obliga a pediatras y demás prestadores de servicios de salud y a educadores, a poner más atención y seguimiento, y por más tiempo a las niñas que vieron su primera menstruación a una edad muy temprana.

En el estudio citado, un 7% de las niñas vieron su primera regla a los 10 años y un 19% a los 11. No se conocen las causas de por qué están menstruando las niñas tan temprano, y tampoco existe una forma probada para evitarlo. “Otras publicaciones han sugerido que la obesidad y la exposición a sustancias químicas podrían jugar un rol, pero lo fundamental es, que independientemente de la causa, este estudio encontró que el inicio de una pubertad muy temprana parece tener consecuencias duraderas asociadas a problemas de salud mental”, dijo Mendle.

FUENTE: “Age at Menarche, Depression, an Antisocial Behavior in Adulthood”. Jane Mendle, Rebecca M. Ryan, Kirsten M.P. Mckone. Pediatrics. January 2018, Volume 141/ISSUE 1.

 Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana.

jueves, 11 de enero de 2018

Los Reyes magos, los regalos y el valor del tiempo

Con el deseo de verlos felices, los padres hacemos muchos regalos en la celebración del día de los Reyes Magos a nuestros hijos. ¿Tiene sentido comprar tantos juguetes que al final pudieran ser ignorados? ¿Cuál es el mejor regalo para el niño en esta ocasión y siempre? El tiempo. El que debemos sacar de nuestro ocupado día para hablar, contar cuentos, hacer e inventar historias, y para abrir algún que otro regalo.

Lo cierto es, que el niño en nuestra cultura espera ansioso ese día, “algunos no podrán dormir y otros se despertarán muy temprano gritando a sus padres que han llegado los Reyes Magos”. Y, no hay por qué quitarles la ilusión de esa tradición. Ilusión que deben experimentar todos los niños sin importar la condición socioeconómica de sus padres, aunque más tarde deban entender que se trataba de una bonita historia de ficción. Porque la gran felicidad del niño está en el momento de abrir ese regalo junto a su familia, no tanto en el juguete o regalo en sí. Aunque éste tenga su valor, porque es algo que el niño pidió con insistencia todo el año.

“Si se le preguntara a un niño qué es para él un día agradable, no responderá que es un día jugando con una tableta o con su videojuego favorito”, afirma a El Mundo el psicólogo Javier Urra. “Te dirá, que lo que realmente lo hace feliz es salir al campo a disfrutar de la naturaleza o ir a la ciudad a conocer algo nuevo con sus padres, familiares y amigos. Hacer excursiones para ver cosas nuevas o reunirse en casa de los amigos de sus padres que tengan hijos de su edad y poder pasar el día todos juntos”.

Estudios realizados por Urra en el 2015 en el que se hicieron unas 5, 000 entrevistas señaló, que el 63% de los niños entre los 6 y 12 años quería pasar más tiempo con sus padres, particularmente los niños entre 6 y 9 años de edad. Y, tampoco es cuestión de pasar más tiempo, sino, de interactuar, jugar, y compartir alguna actividad con ellos, explicó el psicólogo.

Las fiestas de los Reyes Magos es una hermosa tradición que debemos mantener, recordando que el mejor regalo, el menos costoso, el que el niño recordará y le dará las mayores satisfacciones será, el tiempo que sus padres le puedan ofrecer y en el que van a compartir sus experiencias mutuas.


REFERENCIA: Beatriz Portalatin, El Mundo, España, 5/enero/2018. “Los Reyes Magos: ¿Cuál es el mejor juguete?”.