lunes, 13 de junio de 2022

LOS NIÑOS Y EL POLVO DEL SAHARA

 

Los meses de junio, julio y agosto, es el tiempo más crítico respecto al polvo del Sáhara y la salud de nuestros niños. El polvo del Sáhara es una masa de aire seco cargada de polvo proveniente de África que trae consigo, partículas que contienen bacterias, virus, esporas y pesticidas que pueden afectar principalmente la salud de los niños y los envejecientes. A los niños, porque tienen un sistema inmunológico débil, a los envejecientes, porque, además, muchos padecen enfermedades crónicas.

 

  Si bien es cierto que podemos tomar algunas medidas para proteger a nuestros niños, a las demás personas y a los animales frente a este este fenómeno, la realidad es, que el polvo del Sáhara, que es una columna de más de 100 millones de toneladas de polvo, en la actualidad es la más intensa de los últimos 50 años; debido al cambio climático y al calentamiento global cuya causa principal está en la actividad humana.

 

El polvo del Sáhara irrita e inflama las vías respiratorias superiores e inferiores del niño, irrita sus ojos produciéndole picor y lagrimeo, y en su piel, dermatitis que antes no veíamos. Los niños asmáticos o con predisposición al broncoespasmo exacerban los síntomas y es notorio en estos días, ver a muchos niños con dificultad respiratoria o que presentan una tos persistente sin ningún otro síntoma que nos haga pensar en alguna enfermedad conocida. Y, ¿qué decir de los envejecientes con alguna enfermedad cardiovascular o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que no responden adecuadamente al tratamiento, y los pacientes con secuelas de la enfermedad COVID-19? En ellos, el polvo del Sáhara, es un factor de complicación.

 

Por esas razones, debemos continuar con la mascarilla en los locales cerrados evitando el contagio de una pandemia que no ha terminado, y en los lugares abiertos cuando veamos un cielo gris-amarillento característico del polvo contaminante, cerrar las casas en esos momentos, mantener una buena hidratación e higiene corporal, enseñar a nuestros niños a no frotarse los ojos y la nariz, tener siempre a mano la medicación del paciente asmático y avisar al médico si la respuesta al tratamiento no es la esperada.

 

No olvidar, que la solución definitiva a este y otros problemas similares en el mundo, solo será posible, cuando aprendamos a amar y respetar nuestro planeta. Y, que nunca es tarde para empezar.

Marcos Díaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.

 

martes, 7 de junio de 2022

VACUNA DEL PAPILOMA HUMANO

 

El cáncer del cuello del útero en el 99% de los casos está vinculado a la infección por el virus del papiloma humano. Con una vacuna puede evitarse esa infección y como resultado también este cáncer que es una de las primeras causas de muerte en la mujer. Una verdad irrefutable del valor preventivo de las vacunas en el mundo.

 

En el 2006 se introdujo la vacuna contra el virus del papiloma humano con tres dosis para proteger a las niñas entre los 9 y 14 años antes que iniciaran sus experiencias sexuales. Al ser una vacuna costosa, solo una población minoritaria gozaría de la oportunidad de vacunarse. Sin embargo, a través del tiempo, la evidencia médica encontró que con solo dos dosis era suficiente para proteger a nuestras niñas. Mejor aún, hoy, se está proyectando la posibilidad de que solo una dosis de la vacuna sea suficiente en la prevención del cáncer, no solo en la mujer, sino también en el hombre en los que el virus es responsable del cáncer de pene, del ano, amígdalas y orofaringe.

 

La vacuna contra el virus del papiloma humano ha demostrado que es muy eficaz y muy segura, que no tiene efectos secundarios importantes a corto y largo plazo, visto en los millones de personas vacunadas en todo el mundo, y demostrando que puede proteger por unos 10 a 15 años. La protección con esta vacuna aplicada en una sola dosis, será la mejor noticia de la ciencia médica para el mundo, no solo porque más personas tendrán acceso a ella, sino también, por el momento en el que vive la humanidad, víctima de tanta desinformación contraria a la verdad y evidencia científicas.

 

Por último, quiero informar, que no muy lejos en el tiempo, Australia, podría ser declarado el primer país en el mundo libre de cáncer cérvico uterino, gracias a su programa nacional de vacunación que abarca a todos sus ciudadanos adolescentes y pre adolescentes de ambos sexos. Habiendo logrado una reducción sustancial de las verrugas genitales en sus hombres y mujeres que en casi dos décadas han recibido la vacuna en sus escuelas y colegios.

 

Vacunar contra el virus del papiloma humano y prevenir cualquier enfermedad que pueda prevenirse con una vacuna, es la mejor inversión que se puede hacer en este y en cualquier otro país.

Marcos Díaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  

 

 

 

 

lunes, 30 de mayo de 2022

UNA TERCERA VACUNA COVID-19

 

A principio de este año los EE.UU. autorizó una tercera dosis de la vacuna Pfizer para los niños de 12 años o más. La semana pasada, la FDA aprobó una tercera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech en niños entre los 5 y 11 años, que hayan pasado por lo menos 5 meses de haber recibido la segunda dosis de la vacuna en su esquema primario de vacunación. La vacuna Pfizer para estas edades, viene en una concentración de 10 microgramos, que es una tercera parte de la dosis que se pone en personas sobre los 12 años. Aunque la FDA aprobó esta vacuna, para su autorización, se necesita el visto bueno del Comité Asesor de las Practicas de Inmunizaciones (ACIP) de los CDC. Así de rigurosos son los procesos antes de autorizar una vacuna para el uso en humanos.

 

“Aunque se sabe que la COVID-19 se manifiesta menos severa en los niños que en los adultos, la ola Ómicron ha infectado y enfermado a muchos niños que han tenido que ser hospitalizados, y que han experimentado efectos a largo plazo incluso en casos leves de la enfermedad” (Robert M. Califf, comisionado de la FDA). Esta aclaración es válida para aquellos padres que nos han preguntado si es necesario poner una tercera dosis contra la COVID-19 a sus niños tan pequeños. La respuesta es Si, pero solo con la vacuna aprobada, y cuando esta tercera dosis haya sido definitivamente autorizada por los expertos. En niños de 12 años o más, existe una buena experiencia con dos dosis de vacunación inicial y una tercera dosis de refuerzo produciéndose un incremento sustancial en sus niveles de defensa.

 

Nunca es tarde para incorporar más protección con dosis de refuerzos de la vacuna contra la COVID-19, pero siempre será recomendable que esa decisión se haga siguiendo las directrices de los expertos, teniendo en cuenta las dosis y los tiempos de administración entre una inyección y otra, reconociendo que aplicar vacunas deberá ser siempre una decisión basada en las evidencias científicas.

 

Además de reforzar las vacunas, debemos recordar que la pandemia no ha terminado, que la autoridad debe reforzar la vigilancia epidemiológica sobre este y otros virus que pudieran aparecer, y que la población debe retomar el lavado de las manos y el uso de las mascarillas al menos en los lugares cerrados.

Marcos Diaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.

 

jueves, 26 de mayo de 2022

INFLACIÓN Y DESNUTRICIÓN INFANTIL

Con la experiencia de una pandemia que todavía nos afecta y la triste realidad de un mundo en conflicto, la inflación está afectando a todos, no solo a nosotros. Pero hay que aclarar que los países que más alta inflación registran, son aquellos que, no han tenido la responsabilidad de enfrentar la situación y que hacen un uso irresponsable de sus recursos.

 

En nuestro país, la mayoría de las personas tienen salarios muy bajos, existe mucho desempleo, y los que tienen, al menos una mala alimentación, en la actualidad corren el riesgo de perderla. En medio de esta realidad están nuestros niños, sin una alimentación que les proporcione las calorías, proteínas, minerales y micronutrientes necesarios para alcanzar un adecuado desarrollo físico y cognitivo. Así, no hay país que pueda alcanzar el desarrollo, aunque proclame que está en esa vía.

 

“Una nutrición deficiente, va a producir retraso del crecimiento infantil, que es uno de los obstáculos más significativos para el desarrollo humano. El retraso del crecimiento es en gran medida irreversible y la causa de brotes de infecciones repetidas. La mala nutrición atrasa el desarrollo físico y cognitivo, reduce la capacidad productiva y aumenta los riesgos de sufrir enfermedades degenerativas a más largo plazo” (OMS).

 

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) un organismo de la ONU con sede en Santiago de Chile, reportó una inflación general de 7.2% en nuestra región en el año 2021 sin contar los países con inflación crónica como Argentina, Haití, Surinam y Venezuela. Y nuestro Banco Central informó, que la inflación interanual en República Dominicana medida desde enero 2021 hasta enero 2022 se colocó en 8.7%.

 

Ante esta realidad, es deber del Estado, de sus autoridades y del país, hacer las previsiones para que la inflación que hace cada día más pobre a la población, repercuta lo menos negativamente en la alimentación y salud de nuestras mujeres embarazadas y en la salud y bienestar de nuestros niños.

 

El Estado tiene la obligación de velar porque los niños puedan seguir en las aulas, con un buen desayuno y almuerzo escolar y docentes de calidad; proporcionándoles la alimentación y educación que el hogar no les puede dar. El país tiene que entender, que no puede haber desarrollo si seguimos por más tiempo en el clientelismo partidario, la improvisación y el despilfarro de siempre.

Marcos Díaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominnicana.

 

 

 

 

 

  

domingo, 22 de mayo de 2022

EMBARAZO EN ADOLESCENTES: UN DESAFÍO

 

En nuestro país, el embarazo en adolescentes es un gran desafío con serias implicaciones emocionales, sociales y de promiscuidad sexual. El deterioro creciente de la estructura familiar, la inexistente o deficiente educación sexual en las escuelas. La pornografía y los mensajes alienantes que están llegando a nuestros niños y niñas y una autoridad mirando para otro lado, nos pintan un panorama tan triste y desconcertante que nos obliga como pueblo a empoderarnos y a tomar acción.  

 

“Los datos oficiales disponibles indican que el 22% de las niñas entre 12 y 19 años se han embarazo alguna vez. Lo que llama la atención en un país que, como la República Dominicana, ha experimentado avances significativos en el crecimiento económico y mejoras en muchos de sus indicadores sociales” (PNUD, El embarazo en adolescentes: un desafío multidimensional… diciembre, 2017).

 

El 4% del PIB que se está entregando al Ministerio de Educación, es tanto dinero que la población espera una mejor calidad del desayuno y el almuerzo escolar, el mejoramiento y contratación de más docentes de calidad, y una adecuada y permanente educación sexual de las niñas y adolescentes más pobres y vulnerables. Acciones que todavía están por verse.

 

Una buena educación sexual en las escuelas, va a compensar lo que no pueden dar muchos de nuestros hogares por razones que conocemos y va a evitar el embarazo precoz, condición que predispone a enfermedades de transmisión sexual y la deserción de las aulas y los estudios. Causa fundamental del subdesarrollo que todavía nos arropa, no solo en lo económico, sino también en el conocimiento de nuestros deberes y derechos.

 

Hay que enseñar a nuestros niños y niñas a retardar en lo posible el inicio de las relaciones sexuales para un tiempo más adelante, que es un esfuerzo que vale la pena. Y si no es posible por la razón que sea, que estén capacitados para evitar las enfermedades de transmisión sexual y conocedores de los métodos más inocuos para evitar el embarazo.

 

Hay que educar en lo sexual y en todos los órdenes, y la autoridad está obligada a jugar su rol. Porque si seguimos en este desorden, viendo, oyendo y haciendo todo lo que se nos permite ver, oír y hacer, el futuro que estamos construyendo a nuestros hijos y nietos no será más ni menos que un gigante con pies de barro.

Marcos Díaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.

 

  

 

 

martes, 10 de mayo de 2022

HEPATITIS INFANTIL DE ORIGEN DESCONOCIDO

 

La hepatitis es una inflamación del hígado que puede ser producida por virus y otros patógenos. Conocemos en la actualidad la hepatitis A, la B, la C, la D y la E. Producidas por virus conocidos con esas letras. Sin embargo, recientemente, se ha notificado en Europa y los EE.UU. un tipo de hepatitis infantil, aguda y severa que ha necesitado de trasplante de hígado en edades desde recién nacidos hasta los 18 años, que no corresponde a los tipos de virus que conocemos, y de ahí la gran preocupación.

 

Después de la aparición de las vacunas contra la hepatitis A y B, las mejoras de las condiciones de higiene y salubridad de los pueblos, mejor acceso al agua potable y el tamizaje de la sangre donada para las transfusiones, hoy, hay menos casos de hepatitis que en el siglo pasado. Pero hay que estar alertas, porque las hepatitis, también son adquiridas por transmisión sexual, por pinchazos con jeringuillas y porque quizás nuevas variantes de virus conocidos, pudieran estar debutando con mayor predilección y patogenicidad a nivel hepático a temprana edad.

 

La población no debe alarmarse por los casos de hepatitis infantil aguda que la semana pasada ya sumaban 169. Sin embargo, padres, pediatras y autoridades sanitarias debemos estar muy alertas, porque el brote que se conoce en otros países, aunque no se ha asociado a transmisión por viajes, podría aparecer en cualquier otro país incluyendo en nuestro.

 

La nueva hepatitis infantil, se ha asociado a un virus conocido, el Adenovirus, subtipo 41, asunto que está en estudio. Y no se relaciona con la vacuna contra COVID-19, pues la gran mayoría de estos niños no estaban vacunados contra esta enfermedad.

 

Quede claro, que la causa de esta hepatitis no se conoce todavía, que se debe reforzar el sistema de vigilancia epidemiológica, que solo los niños con alguna enfermedad deberán quedarse en casa, que escuelas, colegios y las familias deben reforzar las medidas de higiene. Que el programa de vacunación debe cumplirse en todos los niños, porque “TODAS LAS VACUNAS SON NECESARIAS”, incluyendo las vacunas contra hepatitis A y B, que deben estar disponibles en todos los centros de Salud Pública del país. Y recordar, que la vacuna de la hepatitis B, protege contra la hepatitis D, la cirrosis y el cáncer de hígado que ambas hepatitis pueden producir.

Marcos Díaz Guillen

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.

 

 

lunes, 2 de mayo de 2022

DÍA INTERNACIONAL DE LA HEMOFILIA

 

El 17 de abril se celebró el día internacional de la hemofilia. Que es un trastorno de la coagulación de la sangre por insuficiencia de una proteína conocida como factor VIII, aunque la insuficiencia de otros factores puede producir también trastornos de la coagulación. Los niños que nacen afectados pueden llegar a adultos con discapacidades que les impidan hacer una vida normal si no tienen acceso al tratamiento, que es la inyección intravenosa y permanente del factor VIII en el caso de la hemofilia A.

 

En nuestro país existen registrados 472 casos de pacientes hemofílicos (deben ser más) a quienes se les hace muy difícil obtener el factor VIII, que deben inyectarse de manera sostenida y permanente. De lo contrario, están condenados a padecer hemorragias severas y lesiones articulares invalidantes que les van a impedir hacer una vida normal. De nuestros casos, 85% corresponden a Hemofilia por déficit del factor VIII, un 10% a deficiencia del factor IX, y el restante 5% a deficiencias de los factores VII, X y XI.

 

El registro y ayuda a estos pacientes con hemofilia en nuestro país ha sido por más de 25 años responsabilidad casi exclusiva de la “Fundación de Apoyo al Hemofílico” que dirige Haydé Benoit García, una acción altruista que necesita del respaldo y el empoderamiento del Ministerio de Salud Pública a través del Programa de Medicamentos de Alto Costo.

 

El tratamiento de la hemofilia A con factor VIII, además de tener que inyectarse por vía intravenosa, tiene otro problema. Que el cuerpo puede desarrollar anticuerpos inhibidores. Sin embargo, existe en el mercado, un anticuerpo monoclonal (Emicizumab) desarrollado con tecnología de ADN recombinante en la línea celular del ovario del Hámster (CHO) que es un mamífero roedor chino. Esta molécula de última generación imita la función que realiza el factor VIII, pero sin estimular la producción de anticuerpos inhibidores.

 

En la República Dominicana tenemos 30 niños en el programa con Emicizumab que les ha cambiado la vida a ellos y a sus familias. Se inyecta vía subcutánea una vez a la semana al principio y luego cada 4 o cada 8 semanas. Como está registrado y se puede obtener en el país,  es deber del gobierno hacer un racional y mejor uso de los recursos, para que todos los niños y adultos con hemofilia tengan acceso a este medicamento. 

Marcos Díaz Guillén

pediatra-neonatólogo

Santo Domingo

República Dominicana.