miércoles, 11 de octubre de 2017

Secuenciación del exoma: una medicina predictiva y personalizada

El exoma está formado por los exones, que constituyen el 1.5% del genoma humano y que es la parte codificante del gen que más contribuye al fenotipo de un individuo. Gracias a su secuenciación, podemos predecir, diagnosticar y tratar enfermedades congénitas en niños criticamente enfermos.

En un estudio retrospectivo Linyang Meng, PhD de Baylor College of Medicine encontró, que las malformaciones congénitas son la causa principal de la mortalidad neonatal. Que las pruebas diagnosticas para la evaluación clínica de los recién nacidos con sospecha de enfermedad genética, se expanden exponencialmente, y que los desordenes genéticos conocidos debidos a una mutación en un solo gen, solo fueron identificables en el 36.7% de los niños criticamente enfermos en los que se había secuenciado solo una porción de su DNA. Que los desordenes atribuibles a un solo gen, han sido una gran contribución.

“La secuenciación del genoma humano completo es uno de los logros más grandes para la civilización humana; donde médicos y genetistas estarán en capacidad de predecir qué enfermedades pudiera tener una persona en el futuro para evitarla. Será una medicina personalizada para cada individuo conforme su mapa genético, una medicina emergente y predictiva”. La secuenciación completa del genoma humano, es el paso más importante en la investigación y conocimiento del misterio existente en muchas de las enfermedades que hoy conocemos como “enfermedades raras” para las que aún no hay tratamiento curativo.

Jay Flatley CEO (Chief Executive Officer) de Illumina, declaró en febrero/2009 “que una lectura completa 
del ADN para todos los recién nacidos será técnicamente viable muy pronto, con la promesa de una revolución en el cuidado de la salud, y que para el año 2019 se habrá convertido en una rutina, mapear los genes de todos los bebés al nacer”.

La secuenciación del genoma, nos permitirá identificar el antibiótico o cualquier otra medicación, que más se adapte para una misma enfermedad en individuos diferentes. Incluso, “ya se está probando como método de diagnóstico genético de pre implantación en el que una célula de embrión creada por fertilización in vitro, es analizada antes de hacerse la transferencia de embriones al útero, y, después de la implantación, el ADN fetal libre de las células podría ser tomado por una simple veno - punción a la madre y esa sangre utilizada para la secuenciación del genoma del feto”. Así va la investigación científica en otros países, algunos tan pequeños como el nuestro. Mientras nosotros todavía, Salvo alguna institución médica avanzada, estamos debatiéndonos entre las mismas enfermedades infecciosas y diarreicas de principios del siglo pasado.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

REFERENCIA: “Exome Sequencing Improved Dx in Critically Ill Babies” By: Molly Walker, Staff writer Medpage, October 02/2017.

miércoles, 4 de octubre de 2017

Ataque de ira y salud cardiaca

¿Puede un pique o un ataque de ira desencadenar un infarto o un evento vascular cerebral? La evidencia clínica y la investigación científica advierten, que puede haber una relación directa.

Inmediatamente después de un ataque de ira, cuando la persona está ya calmada, los riesgos de padecer un evento cardiovascular se pueden quintuplicar y el accidente vascular cerebral se puede triplicar.

Elizabeth Mostofsky de la escuela de salud pública de Harvard declara que, “los riesgos de padecer un evento agudo cardiovascular por un episodio aislado de ira son relativamente bajos, pero que si son frecuentes o acumulativos se corre un riesgo, que es mucho mayor, si se ha padecido algún problema cardiovascular o cerebral previo o si el individuo es diabético o hipertenso”.

Existe una investigación donde se revisó nueve estudios realizados entre enero/1966 y junio/2013 en los que se encontraron 6, 000 infartos al miocardio y otros eventos cardiacos asociados a emociones extremas y sus hallazgos se publicaron online en The European Heart Journal.

Murray Mittleman, director de la unidad de investigación epidemiológica cardiovascular de la escuela de medicina de Harvard encontró que a las 2 horas siguientes a un ataque de ira los riesgos de un evento cardiaco aumentaron 5 veces, los riesgos de accidentes vasculares cerebrales se triplicaron  y los latidos cardiacos anormales aumentaron. Y, aclara, que esos resultados no significan que los ataques de ira sea la causa directa de los problemas cardiovasculares y cerebrales, pero que sí hay una asociación.

Todo parece indicar, que así como la hipertensión arterial y el colesterol alto,  la exposición al estrés emocional y psicológico, pueden ser causas de serios problemas cardiacos. En  los meses siguientes a los ataques terroristas en New York, los infartos cardiacos y las arritmias se incrementaron en cerca del 35%. Este fue un caso extremo, pero no hay dudas, que el hecho pone en claro la relación que existe entre nuestra mente y nuestro sistema cardiovascular. Y, como no es posible vivir sin estrés, debemos aprender a manejarlo, haciendo de la vida una experiencia más agradable para nosotros y las personas que nos rodean.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana



FUENTE: T. Jared Bunch, M.D. “Lose your Temper and Risk your Heart Health”. Last update 3/13/2014

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Embarazo: defectos congénitos y otras condiciones

Existen defectos congénitos que no podemos evitar, sin embargo, hay otros en los que la intervención médica puede minimizar su aparición.

Acido fólico: Si la mujer puede programar su embarazo, un mes antes debe comenzar a tomar esta vitamina del complejo B, y si no lo programó, desde que lo sepa debe visitar al especialista quien le va a suministrar esta vitamina. Una dosis diaria de 400 microgramos de ácido fólico, va a prevenir la aparición de anencefalia y espina bífida.

La anencefalia, es un defecto congénito del feto incompatible con la vida, en el que hay ausencia de gran parte del cerebro y del cráneo. La espina bífida es un defecto de cierre del tubo neural, que se manifiesta con daño en la médula espinal y los huesos de la columna vertebral.  Las causas de estos defectos no se conocen del todo, pero sí se sabe, que hay una relación directa entre su aparición y la no  ingesta del ácido fólico.

Alcohol: desde el mismo momento que la mujer sabe que quedó embaraza no debe tomar nada de alcohol, ni siquiera una cervecita, porque todavía no se sabe cuál es la dosis capaz de producir en su niño el síndrome alcohólico fetal. Que consiste en recién nacidos con cabezas pequeñas, puente nasal plano, ojos parecidos a los del síndrome de Down etc.,  y lo peor, el retraso  mental que siempre está presente.

Si la mujer se embarazó, lo correcto es, que si ha estado tomando alguna medicación por alguna condición previa que la siga tomando, que no inicie ninguna medicación nueva, y que de inmediato visite a su ginecólogo y programe sus visitas regulares.  Porque a menor control del embarazo, mayores son las probabilidades de la aparición de complicaciones.

Tabaco: Fumar en el embarazo es peligroso, es causa de recién nacidos prematuros y bajo peso, y ciertos defectos congénitos como labio leporino y paladar hendido son más frecuentes en madres fumadoras. Las drogas ilícitas no deben usarse si se busca un embarazo o se sabe que se está embarazada.

Prevención: No hay dudas,  que la prevención en el embarazo es la mejor medicina y la menos costosa. Por lo tanto, tomar en cuenta estos consejos es una contribución para lograr un parto feliz y un niño saludable. Ponerse en manos del especialista si desea embarazarse o si ya lo está, va a prevenir complicaciones como las infecciones, diabetes gestacional, hipertensión del embarazo etc. Y, la mujer podrá hablar con su médico sobre muchos aspectos importantes de su condición, por ejemplo de las vacunas, y cómo estas, van a repercutir en su buena salud y la de su criatura.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 20 de septiembre de 2017

La escuela y la educación sexual

El embarazo y las enfermedades de transmisión sexual en adolescentes aumentan cada día en nuestro país. Cada día tenemos más niños sin padres, porque un adolescente no tiene la madurez para ser padre o madre. Y, dado el vacío de conocimientos que tienen nuestras familias sobre el tema, la escuela y el colegio deben llenar ese vacío. La educación sexual, debe ser  parte importante de una verdadera revolución educativa, eficaz y permanente. Promovida desde el gobierno central  y la colaboración de todos los sectores organizados de la sociedad. Una revolución donde el joven adquiera los conocimientos y entienda los riesgos de una actividad sexual a destiempo, y, donde tenga acceso al uso responsable de los distintos métodos anticonceptivos. Porque cuando las hormonas se revoltean y las ganas se juntan, la relación sexual es inevitable, y si es inevitable, es mejor que sea segura.

Para el año 2010 la R.D. tenía cerca de 10 millones de habitantes, donde la proporción de edad entre
0-17 años constituía el 36% equivalente a unos 3.6 millones niños y adolescentes, en su mayoría, con escasa o ninguna educación sexual. ¿Ha mejorado la situación con el tiempo? Creo que no. Pienso, que más bien ha empeorado.

Según estudios a nivel global, el Caribe es la región después del África subsahariana más afectada por la epidemia VIH/SIDA. Enfermedad que en nuestro país se adquiere fundamentalmente por vía sexual. Para el año 2010 en los registros del Instituto Dermatológico Dominicano doctor “Huberto Bogaert Díaz “, el 23% de los casos de enfermedades de transmisión sexual correspondían a menores de 19 años. Y, para ese mismo año, el 21% de las adolescentes entre 15-19 años de edad ya estuvo embarazada y en algunos casos por más de tres ocasiones (Endesa/2013). A todo este panorama, tendríamos que agregar los femenicidios, cuyo incremento en nuestro país, entre otras causas se debe a la deficiente o inexistente educación sexual de nuestra población. 

Los expertos en estos temas son categóricos al afirmar, que los jóvenes que reciben una buena educación sexual y tienen acceso al uso responsable de los anticonceptivos, previenen mejor las enfermedades y el embarazo no deseado, tardan más en iniciarse sexualmente, no malogran sus estudios, disfrutan de una mejor salud orgánica y psicológica, y son más honestos al tratar estos asuntos con el médico, sus padres y educadores.

Permanecer de espaldas al conocimiento y a la prevención en salud, desconocer el valor de la educación sexual y de la consejería anticonceptiva seria es, exponerse a riesgos muy costosos e innecesarios. Es un camino expedito para seguir siendo una sociedad en retroceso.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Vacunas y embarazo

Existe todavía cierta aprehensión en vacunar a la embarazada por el temor a que la vacuna pueda afectar al feto en desarrollo, preocupación que es entendible. Pero existen dos vacunas que la embarazada debe recibir porque han demostrado su eficacia, seguridad y beneficios tanto para la futura madre como para su hijo, y, estas vacunas son, la DTaP contra la difteria, tétanos y tosferina o pertussis que debe ponerse entre las 27 y 36  semanas de la gestación, y la otra es, la vacuna contra la gripe o influenza, que puede ponerse en cualquier momento del embarazo.

La tosferina o pertussis es una enfermedad grave para el recién nacido que cuando la adquiere tiene que ser hospitalizado y que en muchos casos es mortal. Cuando la madre es vacunada, producirá los anticuerpos que van a proteger a su bebé a muy corto plazo antes de que este nazca y hasta que se comience a vacunar a los dos meses de nacido.

La vacuna contra la gripe o influenza ha sido administrada a millones de mujeres embarazas, ha demostrado igual seguridad y protección en la mujer que por esa condición tiene su sistema respiratorio, cardiaco e inmunológico deficientes. La mujer embarazada, está 7 veces más propensa a presentar un caso grave e incluso fatal de gripe, si se compara con mujeres de igual edad que no están embarazadas. Ambas vacunas, la DTaP y la de la gripe, deben ponerse en cada embarazo, no importa que la mujer la haya recibido en su embarazo anterior.

Por otra parte, las vacunas producidas de virus vivos, debilitados o atenuados y algunas otras, nunca deberán ser administradas a la mujer embarazada, y son estas: BCG o vacuna contra la tuberculosis, contra la fiebre tifoidea, la triple viral (MMR) contra sarampión, rubeola y paperas, meningococo y, la vacuna contra la varicela. Estas, deberán ser puestas a la mujer antes si el embarazo ha sido programado o después de haber nacido el niño. También los tíos, abuelos y hermanos mayores que van a relacionarse directamente con el recién nacido, deberán estar vacunados, porque son ellos, una fuente de contagio para el niño que llega y es objeto de sus caricias.


Por último, a la mujer embarazada elegible para obtener la residencia de los EE. UU. Le van a exigir ponerse una serie de vacunas, si entre ellas está alguna de las que hemos señalado como contraindicadas, es su deber pedir que sea postergada para después del parto, y es deber de la autoridad que la exige, atender dicha petición.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 30 de agosto de 2017

Miocardiopatía Hipertrófica y muerte súbita en niños y adolescentes: screening familiar

La Miocardiopatía Hipertrófica (MCH) es una anomalía hereditaria del corazón que se caracteriza por un crecimiento desproporcionado del músculo cardiaco, que es más frecuente de lo que se cree. Debido a que  jóvenes atletas con MCH han muerto repentinamente, se le conoce como enfermedad de los atletas, pero la realidad es, que puede afectar a hombres, mujeres y niños de todas las edades. El desmayo durante un ejercicio intenso puede ser el primer síntoma y el más dramático.

 Estudios recientes sugieren,  hacer un tamizaje o screening en los niños en los que existan familiares conocidos con MCH; además, es obligatorio, que toda persona joven o vieja que desee participar en algún deporte que exija un esfuerzo mayor, hacerse una evaluación cardiaca que incluya un examen físico,  radiografía de tórax, electrocardiograma  y ecocardiografía.

Vermeer et al. Han presentado un importante estudio en niños de familias con MCH relacionados a genes mutantes de la enfermedad. De 119 niños a los 12 años de edad, 5 fueron diagnosticados de MCH en su primera evaluación, 1 diagnosticado después de un seguimiento de más de 6 años, 2 se diagnosticaron a los 25 y 30 años de edad, y, menos del 10% desarrolló la enfermedad antes de los 18 años de edad. Lo que indica, que el diagnostico de MCH puede continuar hasta el inicio de la adultez. Otros 3 casos desarrollaron solo una hipertrofia leve, ilustrando claramente, que el desarrollo de la MCH durante la pubertad es altamente impredecible poniendo a niños y jóvenes atletas a un alto riesgo de eventos cardiacos.

Vermeer et al. Confirmaron los reportes previos que indican los altos riesgos de eventos cardiacos en niños genéticamente positivos, quienes deben ser evaluados cuidadosamente en cada visita médica.  Cambios en el electrocardiograma, en el grosor del músculo y la eventual taquicardia ventricular, son factores de riesgos de muerte súbita en niños y jóvenes cuando se someten a un esfuerzo extremo. Lo que obliga a una exhaustiva investigación y adecuada consejería genética si existe una historia familiar.

Los niños genotipicamente negativos no necesitarán evaluaciones futuras especiales, sin embargo, algunos niños genotipicamente positivos desarrollarán MCH en su niñez y adolescencia con riesgos de progresión de la enfermedad y eventos cardiacos significativos. Por lo tanto, se sugiere un screening genético en los niños alrededor de los 8 años de edad si tienen historia familiar de MCH. Este estudio, es una gran contribución para identificar a los niños en riesgo de eventos cardiacos severos en el futuro, dado que dichos riesgos están asociados a un fenotipo positivo para Miocardiopatía Hipertrófica.


Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

REFERENCIA: Hypertrophic Cardiomyopathy in Childhood: Risk Management Through Family Screening.Kim Munk, MD, PhD, and Cols. Department of cardiology Aarthus University, Denmark. The Journal of Pediatrics/Published may 19, 2017.

miércoles, 23 de agosto de 2017

Fiebre amarilla: una amenaza real

La fiebre amarilla es una enfermedad con una alta mortalidad. Sus síntomas son muy parecidos a los de la gripe e incluyen, fiebre, cefalea, dolores musculares, nauseas, vómitos, fatiga e ictericia o color amarillo de la piel a lo que debe su nombre.

“Las grandes epidemias, las de origen infeccioso y también las crónicas no transmisibles, incluyendo las modernas patologías sociales y ambientales, están representadas por el cuarto jinete del apocalipsis, montado en su caballo amarillo, portador de la muerte y la enfermedad”. “Sería éste, el porta estandarte de una legión de asesinos a caballo, cada uno responsable de una calamidad biológica”,  (Ronald Evans, “El Cuarto Jinete del Apocalipsis”, 16 de marzo/2017).

Leyendo sobre la aparición de un brote de fiebre amarilla en Brasil, publicado en la prestigiosa revista New England Journal of Medicine, a Ronald Evans le vino al recuerdo la imagen del jinete del apocalipsis provisto de la guadaña de la muerte. Porque en efecto, traída al continente americano por los años 1, 600, procedente del África, la fiebre amarilla, desató epidemias muy graves con miles de defunciones  desde Nueva York a buenos Aires, hasta que apareció la vacuna desarrollada por el virólogo Max Theiler en 1937. Esta vacuna, con una sola dosis, confiere inmunidad de por vida al 99% de los vacunados según la OMS. Desde entonces, solo se conocían casos aislados de pequeños brotes selváticos en Brasil, pero resulta, que el brote de fiebre amarilla que surgió en ese país en diciembre del año pasado en zonas rurales, superó las tasas normales que se esperaban para esa época del año, con algunos casos reportados cercanos a centros urbanos que incluyeron a Río de Janeiro y Sao Paulo.

Algunos expertos temen que la propagación de la enfermedad, pueda parecerse a la del virus Zika que surgió en Brasil en el 2015 y que luego se extendió a más de 60 países incluyendo los EE.UU.

La enfermedad se contagia cuando el mosquito pica a un mono infectado para luego picar a una persona. Pero resulta, que el mosquito que transmite el dengue, chikungunya, el Zika y el virus del Nilo Occidental, es el mismo vector que transmite la fiebre amarilla, que vive en muchos de nuestros países y al que conocemos como Aedes Aegipty.

En esta época de frecuentes viajes internacionales, cualquier aumento de casos domésticos que se registre en Brasil, plantea la posibilidad de contagios relacionados a estos viajes. Haciendo de la fiebre amarilla una amenaza real que obliga a una vigilancia más rigurosa de país a país, exigiendo la vacuna contra esta enfermedad al menos 15 días antes de viajar, y de igual forma, exigiendo constancia de haber sido vacunado a todo viajero procedente de zonas endémicas.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana.

jueves, 17 de agosto de 2017

Tosferina: BPZE 1, nueva vacuna intranasal

La tosferina, coqueluche o tos convulsa, es una enfermedad sumamente contagiosa de las vías respiratorias producida por una bacteria Gram negativa, la Bordetella Pertussis. Llama la atención, que esta enfermedad en los últimos años ha reemergido incluso en países con alta cobertura vacunal; con una morbilidad y mortalidad muy alta en los niños muy pequeños. Una de las causas de la reaparición de la tosferina es, el tiempo que el niño pasa para iniciar su programa de vacunación y, la poca cultura que existe de vacunar a los adultos. Cuando un niño nace, sale del hospital o la clínica para llegar a su hogar a relacionarse con tíos, abuelos y hermanos mayores que no han sido vacunados, la mejor fuente de contagio para el recién llegado.

Por otra parte, la vacuna de células enteras contra la tosferina que ofrecía una cobertura bastante aceptable, ya no se usa porque se le atribuyeron efectos no deseados, y fue sustituida por la vacuna Pertussis acelular (aP),  muy buena, con pocos efectos secundarios, pero con una relativa corta protección en el tiempo. Por estos y otros motivos, se necesita una vacuna que tenga un tiempo más largo de protección y que pueda aplicarse desde más temprana edad.

La BPZE 1, es una nueva vacuna contra la tosferina o pertussis elaborada con virus vivos atenuados de una sola dosis y aplicación Intranasal. Puede administrarse desde muy temprana edad, desde la etapa de recién nacido y  con una protección de más largo tiempo. La protección de esta vacuna contra la tosferina con una sola dosis es similar a la inducida por dos inyecciones de vacuna acelular en ratones adultos y significativamente mejor que dos dosis de vacuna acelular en ratones bebés.

Si bien es cierto que la vacuna que se ha estado administrando hasta hoy ha reducido significativamente la incidencia de la enfermedad, todavía la tosferina es la causa de más de 300 mil muertes por año, principalmente en niños pequeños que requieren de tres dosis de vacuna que solo es posible completar cuando el niño ha cumplido los seis meses de edad. Con la aparición cada día de mas casos de tosferina, incluso en países desarrollados con alta cobertura vacunal, poder contar con una vacuna de una sola dosis, vía Intranasal,  con alta cobertura y que pueda aplicarse al niño desde que nace, no hay dudas que es una excelente noticia.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 9 de agosto de 2017

El niño, la ausencia del padre y sus cromosomas

La falta del padre durante la niñez tiene consecuencias negativas en la salud y conducta del niño, pero sus repercusiones biológicas hasta ahora no las conocíamos. Un estudio publicado recientemente en la revista  Pediatrics revela, que si el padre se ausenta del hogar por separación, divorcio, encarcelamiento, muerte etc., esta experiencia  se puede asociar con alteraciones biológicas celulares como las “fallas en el tamaño del telómero”.

A los 9 años de edad, los niños con padres ausentes, reducían el tamaño de sus telómeros en un 14%, y si el padre había fallecido aumentaba a un 16%. Y, ¿Qué son los telómeros?, son pequeñas porciones de ADN que forman los extremos de los cromosomas, con la función específica de mantener la integridad de las terminaciones cromosómicas, impidiendo que estos se enmarañen y se adhieran unos a otros, y ayudando a que los cromosomas homólogos se emparejen.

Hace más de una década investigadores  del Instituto Karolinska en Estocolmo realizaron estudios en los que demostraron cómo el medio ambiente y las circunstancias en que nace un bebé podían modificar sus genes. Al momento de nacer, si el feto no pasa por el estrés beneficioso de la labor de parto y tiene que nacer por cesárea, en ese momento, se van a activar y desactivar muchos de sus genes. Encontraron, que por un proceso de metilación genética se alteraban en más de 300 regiones del ADN de los recién nacidos  zonas relacionadas con la respuesta inmune, predisponiendo a estos bebés a más altas probabilidades de padecer asma, obesidad, diabetes tipo 1, leucemias etc. Por lo tanto, lo que somos, no está en nuestro ADN  desde que nacemos, sino, que puede ir cambiando a lo largo de nuestras vidas dependiendo de nuestras vivencias, para al final ser lo que somos.

El ser humano tiene su espiritualidad. Nuestro cuerpo, no es más que el continente donde se aloja nuestra psiquis y nuestra espiritualidad. Las experiencias de la infancia van a moldear no solo nuestra conducta, sino también nuestros genes y las posibilidades de enfermar o vivir más y mejor. Es deber de  padres, educadores y tutores, fomentar la espiritualidad en nuestros niños. Enseñarles a orar, a meditar, a ser agradecidos y compadecidos con los demás, a servir. Así, estaremos creando las condiciones que favorezcan su salud física, un mejor comportamiento de sus genes y un buen crecimiento espiritual. Y, nada de esto tiene que ver con religión, aunque alguna promueva estos valores.

Debemos interesar a nuestros niños por las artes, los deportes, el buen cine, la música, el teatro y la  lectura etc.,  porque son alimento para el espíritu. Hagamos de nuestros hogares y de nuestro país el habitat donde los niños puedan vivir las experiencias que les ayuden a ser mejores personas. Y llegarán a ser  felices. Que debe ser nuestro objetivo fundamental, más importante que darles una profesión, que también es importante.  

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

Referencia: Colter Mitchell and Cols.” Father Loss and Child Telomere Length”. Pediatrics: August/2017,Volume 140/ISSUE 2 .

miércoles, 2 de agosto de 2017

Obesidad: un problema médico, ético y social

Si bien es cierto que conocemos los efectos que la obesidad ejerce sobre la salud física del niño y el adulto, sus consecuencias sociales no las conocemos muy bien. ¿Cómo puede la obesidad afectar la personalidad del individuo y su relación con los demás?, ¿cómo puede repercutir a largo plazo en su vida?, ¿cómo los distintos actores sociales estamos contribuyendo a su solución? Todavía no lo sabemos del todo. Entonces, hay que reconocer que la obesidad, no es solo un problema médico, sino también ético y social.

Las consecuencias emocionales de la obesidad incluyen, baja estima, una percepción negativa del propio cuerpo y depresión. Toda actitud o acción que estimule estas consecuencias debe ser considerada como un serio problema ético. El pediatra como médico de atención primaria, el educador, el endocrinólogo y nutricionista infantil, y el psicólogo escolar de manera coordinada con los padres, deberán unir esfuerzos y tomar en cuenta las distintas variables que afectan al niño obeso, para la obtención de los mejores resultados.

Los prejuicios que tenemos ante el niño o adulto obeso, nos llevan a convertirlos en objeto de burlas y discriminación con la creencia de que con ello vamos a motivar a la persona a perder de peso, o a pensar, que el obeso falla porque es un individuo indisciplinado o que no tiene fuerza de voluntad. Y es que, la sociedad culpa constantemente a la víctima en vez de crear las condiciones que contribuyan  a resolver su problema.

En un estudio de Van den Berg et al. Se encontró que un 25% a un 50% de los niños obesos objeto de burlas por sus compañeros, eran rechazados por sus propias familias. Por otra parte, no hay dudas que existe cierta predisposición hacia el adulto obeso en los lugares de trabajo. Y, que el niño obeso, tiene altas probabilidades de ser un adulto obeso, para seguir sufriendo en su adultez la discriminación y burlas que padeció cuando era niño.

En un estudio que abarcó 400 médicos, estos, pasaban menos tiempo examinando a sus pacientes obesos y eran menos proactivos en su relación. Se observó que los medios también discriminan, pues en los casting, las apariciones en T.V. y otros medios de comunicación  rechazan a los obesos.

En conclusión, la obesidad infantil, una epidemia mundial de la sociedad actual, puede repercutir a largo plazo con adultos obesos. Es una condición que debe  prevenirse y tratarse desde distintos escenarios, no solo desde el aspecto médico, dietético y metabólico. Sino también, desde el aspecto ético, educativo, psicológico y social, evitando los estigmas y predisposición hacia el niño y adulto obesos, muchas veces víctimas de nuestros prejuicios.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

Referencia: Reginald L. Washington, MD, Childhood Obesity: Issues of Weight Bias, CDC.

lunes, 31 de julio de 2017

Los Opiáceos: Una Epidemia en los EE.UU.


Alton Banks, es el nombre de un niño de 10 años que murió por una sobredosis de fentanil convirtiéndose en una de las víctimas más jóvenes de la epidemia por uso de opioides que hay en los EE.UU.  Esta muerte, no se debió a que el niño ingirió la droga, sino, que se cree, que tocó una toalla contaminada en la piscina en la que se divertía. Una tragedia sin sentido por la irresponsabilidad de alguna otra persona adicta al fentanil, un opiáceo muy potente.  Los opiáceos son alcaloides presentes en el opio, una sustancia lechosa que se extrae de la amapola, pero este término se ha usado erróneamente para referirse a todas las drogas con acción farmacológica similar al opio y la morfina. La sobredosis de drogas (opiodes) para el tratamiento médico del dolor crónico, es la causa principal de muerte no intencional en los EE.UU. y un enorme problema de salud pública en ese país.


  • 78 estadounidenses mueren cada día por sobredosis de opiáceos, que incluyen los medicamentos recetados para el dolor y la heroína.
  • 28, 000 personas perdieron la vida por sobredosis de opiáceos en el 2014.
  • 100 millones de personas en los EE.UU. padece alguna forma de dolor crónico  que necesita medicamentos o analgésicos opiodes para soportarlo.
  • US$ 70,000 millones anuales pagan las aseguradoras por las atenciones médicas derivadas del uso de estos fármacos con fines NO médicos.
  • El 4% de la población adulta (10 millones) de los EE.UU. usó opiodes como Oxycontin y Vicodin de forma contraria para lo que fueron recetados entre los años 2012 y 2013.
  • 2.1 millones de adultos en los EE.UU. cumplen con los criterios para ser considerados adictos a esas drogas.
  • 500 mil visitas llegan cada año a las emergencias de sus hospitales por  el uso indebido de analgésicos. Estos datos, son estadísticas oficiales de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de los EE.UU.

La triste realidad que está viviendo la gran nación americana debería ser el espejo en el que nos miráramos todos los pueblos del mundo. Realidad que está obligando a las academias de ciencias y asociaciones médicas especializadas de los EE. UU. a replantearse y revisar las licencias y libertades que nos hemos tomado no solo con el uso y prescripción de los analgésicos, sino también con los antibióticos y muchos otros fármacos, que esta convirtiendo a la medicina en algo peor que la enfermedad.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 19 de julio de 2017

Los oidos, su limpieza y riesgos

Desde que Leo Gerstenzang inventó el hisopo en el año 1923 al ver a su esposa limpiar los oídos de su bebé con un palillo. Y,  aunque este dispositivo suele tener múltiples usos, la principal aplicación que las madres todavía le dan es, limpiar los oídos de sus hijos. Los pediatras recomendamos limpiar las orejas, no el canal. Que si se sospecha un daño, cuerpo extraño o tapón de cerumen, se visite al pediatra o al otorrino.  Que dejen a un lado la manía por remover la cera, porque ésta, es un material de protección del oído, que tiene su propio mecanismo para removerla.

Existe un estudio que abarcó desde el año 1990 al 2010 en el que se estimó que más de 263, 000 niños menores de 18 años fueron atendidos en las emergencias de distintos hospitales de los EE.UU., con daños relacionados a la introducción de objetos en los oídos. Los más afectados fueron los niños de 0 a 3 años de edad cuyas madres intentaron limpiar sus oídos, representando el 73. 2%. Y las causas más frecuentes de las visitas fueron: limpieza del oído del niño por sus madres, auto limpieza en los mayores, sensación de cuerpo extraño, sangrado de oídos, impactación de cerumen y perforación del tímpano. El estudio en cuestión se realizó utilizando “The National Electronic Injury Surveillance System” (NEISS), una base de datos representativa que describe la epidemiología y los daños asociados al trauma de oídos en edades pediátricas por el uso de objetos en el canal auditvo.

Los primeros reportes que relacionaron la introducción de hisopos en el oído y sus riesgos, se conocieron en 1972 citando perforaciones de la membrana del tímpano, otitis externas e impactación de cerumen. Y si bien es cierto, que la mayoría de los casos son despachados a sus casas, también es cierto, que hay secuelas de tratamientos a largo plazo como son los casos de perforaciones timpánicas, pérdida de audición, luxación de los huesecillos del oído, parálisis facial, y algunos casos s reportados de abscesos cerebrales y meningitis.

Aunque las lesiones del oído por “limpieza “realizadas en el hogar han disminuido, no hay dudas que todavía su prevalencia es alta, por lo que es necesario recordar a las madres, que esa práctica sencilla y aparentemente inocua, puede ser  peligrosa.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 12 de julio de 2017

El huevo: proyecto lulun

Un estudio realizado por la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad San Francisco en Quito, Ecuador, demostró, que comer un huevo diario puede hacer que los niños mal nutridos crezcan más y mejor. Los primeros años de vida son críticos para el crecimiento y desarrollo de los niños. Y, cualquier retraso del crecimiento en esos primeros años, casi siempre es irreversible, siendo la malnutrición  una de sus principales causas. (Lulun, en la lengua quechua de los aborígenes andinos significa huevo).

Se partió de la hipótesis de que el huevo, es una buena fuente nutricional, y que la introducción temprana del mismo una vez iniciada la alimentación complementaria del niño, iba a mejorar su crecimiento y desarrollo. Este proyecto, fue un estudio controlado y aleatorio que se realizó en la provincia Cotopaxi en Ecuador de marzo a diciembre/2015, en niños entre las edades de 6 a 9 meses. Hay que recordar, que la provincia Cotopaxi, tiene una de las prevalencias más altas en el retraso de talla y peso en sus niños preescolares según su Encuesta Nacional de Salud y Nutrición  2011/2013.

Participaron 160 niños divididos en dos grupos de 80; a un grupo se le dio a comer un huevo diario por 6 meses, sin importar la forma en que fue cocinado, y con el otro grupo, no se hizo ninguna intervención nutricional. Los investigadores visitaron a las familias participantes una vez por semana para distribuirles los huevos, supervisar su consumo y registrar posibles efectos adversos. No se reportaron alergias o cualquier otro efecto no deseado.

Encontraron que la incidencia de retraso en la talla entre los niños que se alimentaron con un huevo diario por seis meses, fue de un 47% menor comparado con el grupo control. Y, la incidencia de los niños con un peso por debajo de lo normal se redujo impresionantemente en un 74%. El consumo diario de un huevo en estos niños, aumentó la marca que alcanzaron en las tablas estandarizadas y de referencia de peso y talla para cada edad.

El estudio o proyecto Lulun confirmó la hipótesis de que la introducción temprana del huevo en la alimentación, distinto a lo que se creía, mejora significativamente el crecimiento y desarrollo de los niños en riesgos de malnutrición. “El huevo, es de fácil adquisición para las poblaciones más vulnerables a las hambrunas escondidas o a las deficiencias nutricionales”. Lora Lannotti, nutricionista infantil, líder de ésta investigation.

Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana.

Referencia: Eggs in Early Complementary Feeding and Child Growth: A Randomized Controlled Trial. Lora
Lannotti and Cols. Pediatrics, July/2017, Volume 140/ISSUE 1.

miércoles, 5 de julio de 2017

Lactancia materna: otros beneficios poco conocidos

La OMS nos dice algo que no sabíamos, “que los beneficios de la lactancia materna no se limitan al tiempo del amamantamiento, sino, que perduran para toda la vida”.
Amanda Sacker, investigadora del Colegio Universitario de Londres dirigió un estudio que abarca desde la década de los 50 hasta la fecha con decenas de miles de niños a los que se les dio seguimiento hasta que fueron adultos. Concluyendo, que la lactancia materna es un factor determinante para lograr un mayor ascenso social. Y si bien es cierto que en éste hecho inciden muchos factores, dejó claro, que la inmensa mayoría de los niños que tomaron el seno materno, superaron a sus padres sociocultural y económicamente cuando fueron adultos, al compararlos con los no amamantados.

Lactancia materna y enfermedad de Kawasaki: esta es una seria enfermedad que se caracteriza por una inflamación de todas las arterias del organismo principalmente las arterias coronarias. Se conoce en todo el mundo, siendo más frecuente en Japón. Takashi Yorifuji y colaboradores dirigieron en ese país un estudio entre los años 2010 y 2016 encontrando que los niños amamantados, fueron internados con esa enfermedad en un porcentaje muy inferior que los alimentados con formulas maternizadas.

Lactancia y leucemia infantil: este, es un cáncer que aparece en la edad pediátrica con relativa frecuencia y cuyas causas no están aún muy claras. Efrat Amatay y Lital Kenian-Boker investigadores de la Universidad de Haifa en Israel en el año 2015 publicaron una investigación donde concluyen, que los niños amamantados, tienen un 19% menos de padecer ésta grave enfermedad.

Lactancia y sistema cardiovascular del prematuro: cuando un niño nace antes del término, su sistema cardiovascular tiene aún que madurar en su función y estructuralmente, y, no hay dudas, que para esto, la nutrición juega un papel fundamental. Adam J. Lewandowski y cols. Publicaron en Pediatrics la revista oficial de la Academia Americana de Pediatría en julio/2016, una investigación donde demuestran que los ventrículos y aurículas de los niños amamantados son más fuertes y que su volumen de eyección de sangre en cada latido es mayor al compararlos con los niños que usaron formulas.

Lactancia y autismo: esta condición, cuyas causas aún son desconocidas,  que se diagnostica en la niñez y que persiste por toda la vida. Que en la actualidad es alarmante en su frecuencia de 1 caso por cada 70 nacimientos, la genética, es quizás el factor más importante en su aparición. La leche materna, puede prevenir ésta condición en aquellos niños con esa predisposición genética según un estudio dirigido por Kathleen Krol, Leipzig, Alemania, publicado en octubre/2015 en “The Proceeding of the Natural Academy of Sciences”. Para el 2013, ya se conocía la importancia del I G F, Factor de Crecimiento Insulínico, proteína importante en el desarrollo del cerebro humano. La leche materna, previene la carencia de este factor cuya deficiencia es indicador de autismo.

Desde hace muchos años, sabemos que la leche materna en el primer año de vida del niño, y si éste la toma de manera exclusiva por lo menos seis meses, le protege contra muchas enfermedades, le evita internamientos hospitalarios permitiéndole crecer saludable. La lactancia le aporta unos elementos que ninguna otra leche le puede aportar: lactoferrina, hormonas, anticuerpos, oligosacáridos, células madre etc. Ante tales evidencias, y, reconociendo que cada día hay nuevos descubrimientos respecto de este alimento conocido como el “oro biológico “. Debo afirmar, que negarle a un niño recién nacido el derecho a amamantarse, debería ser considerado ya, como un abuso o maltrato infantil.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

martes, 4 de julio de 2017

El ejemplo para una crianza responsable sin miedos


El ejemplo de los padres influye mucho de cómo el niño se relaciona con los demás. Porque nuestros hijos nos van a imitar, no por lo que les digamos que es importante, sino más bien por lo que hacemos. Enseñarles a ser agradecidos, siendo nosotros los primeros, dando las gracias aún por las acciones más simples, los buenos días y las buenas noches etc.  –  Que el niño lo oiga y lo vea  –  Y que los padres se respeten entre sí y respeten a los demás, incluyendo a la niñera y otros trabajadores. Porque lo cortés no quita lo valiente. Así, podremos lograr el hombre nuevo en la sociedad nueva a que aspiramos. Con un niño saludable y feliz, seguro de sí mismo,  instruido  en la escuela y educado en el hogar.

Al niño desde muy pequeño hay que enseñarle a ser selectivo con las personas con las que puede y con las que no debe relacionarse. Enseñarle que puede hablar con las personas que son amigas y conocidas por sus padres, y a no establecer conversación con desconocidos. No es educarle en el miedo, sino, protegerlo de la maldad existente. Hacerle consciente del  derecho que tiene a defender su integridad física y emocional. Y, una manera es, enseñarle a no establecer vínculos con extraños si sus padres no están presentes.

El niño debe saber además, que no puede recibir dádivas si está solo y menos  de alguien a quien no conoce,  y que ningún adulto, tiene por qué pedirle ayuda. Porque eso no es lo normal,  lo normal es, que el niño, si está en problemas, sea él quien pida la ayuda del adulto. Repito, esta no es la crianza del miedo, es más bien, la protección responsable del derecho del niño a ser feliz, a no ser vulnerado, y eso, él debe saberlo.  

Si los padres inculcamos a nuestros hijos los valores de una formación basada en el ejemplo, una crianza responsable y sin miedos. Amor al trabajo, honestidad, agradecimiento, amor y compasión por las demás personas, por su país y su medio ambiente, estaríamos sentando las bases más solidas para un verdadero desarrollo. Porque cualquier otro  “desarrollo “que no tome en cuenta estos valores, no es más que un laborantismo ineficaz para más subdesarrollo. 

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 21 de junio de 2017

Marihuana en la era de su legalización



Algunos países y muchos estados de la Unión Americana han modificado sus legislaciones para legalizar la marihuana y permitir su uso médico y recreacional en su población adulta. Y, aunque esas nuevas legislaciones no incluyen a los adolescentes o "teenagers", sí han producido en ellos la creencia que es una sustancia inocua.

La marihuana tiene muchos riesgos, y si bien hay una tendencia a legalizarla, no existen iniciativas para autorizar su uso recreacional en menores de 21 años. Todavía en los EE.UU es una droga bajo control federal. ¿Por qué? Porque sus efectos adversos a corto y largo plazo en adolescentes, han sido muy bien documentados: produce alteración de la memoria reciente, déficit de concentración, pérdida de las habilidades para resolver problemas, dificultad del aprendizaje, incoordinación en la función motora, etc. Esto, se ha traducido en muchas muertes no intencionales. Y, a largo plazo, se asocia a altas tasas de desórdenes mentales.

El área de la corteza prefrontal, que es la zona que controla la toma de decisiones, en el ser humano, no se desarrolla completamente hasta los 20 años de edad. Entonces, no hay duda que el uso de esta droga va a afectar a un cerebro que aún está en desarrollo. Y, como otras sustancias, si se usa a edades tempranas va a predisponer a otras adicciones en la edad adulta.  La marihuana cuando la usa la mujer embarazada, tiene efectos adversos en el feto, predisponiendo al nacimiento de niños con retraso del crecimiento. Todo lo dicho, se basa en evidencias médicas demostradas hace tiempo.

Pediatras y educadores, son los profesionales más indicados para orientar a padres y adolescentes respecto a la marihuana, sus efectos, beneficios y perjuicios. Una droga de fácil adquisición que al igual que el tabaco, los padres podrían fumar delante de sus hijos, convirtiéndose en un ejemplo a seguir y  haciendo de ellos fumadores pasivos con iguales consecuencias adversas.

En conclusión, podemos afirmar que la mariguana no es una droga inofensiva. Los adolescentes que la consumen regularmente pueden desarrollar problemas de salud mental, adicciones, depresión y psicosis. Hasta la fecha de hoy, no existen estudios del uso médico de la marihuana en niños y adolescentes que nos digan cuáles son sus indicaciones reales, dosis y efectos secundarios. El único dato disponible con la mariguana y su uso medicinal en pediatría se limita a las convulsiones refractarias que no ceden al tratamiento médico convencional. 

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

FUENTE: Pediatrics. March/2017. Volume 139/ISSUE 3
From the American Academy of Pediatrics. Clinical Report.
"Counseling Parents and Teens about Marijuana Use in the Era of Legalization of Marijuana”.


miércoles, 14 de junio de 2017

Síndrome de Guillain-Barré: Una complicación del Zika y otrasenfermedades virales



La inmensa mayoría de la población oyó hablar por primera vez del Síndrome de Guillain-Barré (SGB) por la epidemia del virus Zika del año 2016, cuando en la Polinesia Francesa y en Brasil informaron que éste virus se asociaba a éste síndrome. 

El SGB es una complicación grave de salud, que ocurre, cuando el sistema de defensa de nuestro cuerpo, por error, ataca a su propio sistema nervioso.  El sistema inmunológico humano se especializa en atacar cualquier molécula, sustancia o proteína que no reconozca como nuestra.  Sin embargo, por algún mecanismo que aún no conocemos muy bien, algunos virus pueden alterar algunas de nuestras células y cuando nuestro sistema de defensa no las reconoce, las ataca como sucede en el SGB. 
¿Hay alguna predisposición genética o hereditaria? ¿Por qué unas personas que adquieren un virus se complican y otras no? – No  lo sabemos – ¿Pueden otros virus además del Zika producir el SGB?  Si, los virus de la gripe, influenza, para influenza, el virus del herpes, enterovirus, micoplasma y bacterias, pueden complicarse con el SGB.

En el SGB se produce una desmielinización o destrucción de la mielina que es el material que cubre los nervios de nuestro sistema nervioso periférico. Para que se entienda mejor, la mielina que cubre los nervios es como el caucho o la goma que cubre a un cable eléctrico. Esta desmielinización hace que los músculos, que reciben las órdenes a través de unos nervios dañados, no respondan adecuadamente y terminen paralizándose.

En el SGB, la parálisis comienza por las piernas, es bilateral (en ambas piernas), y va desde los pies hacia arriba, por eso también se le conoce como enfermedad de parálisis ascendente. Puede seguir ascendiendo hasta paralizar los músculos respiratorios y el paciente terminar en la unidad de cuidados intensivos con respiración asistida mecánicamente.

En resumen, debe quedar claro que una virosis cualquiera, que pudo incluso pasar desapercibida, puede sorprendernos con Síndrome de Guillain-Barré días o semanas después cuando el niño o el adulto ya están aparentemente sanos.  En estos casos, un signo o síntoma importante es la debilidad o pérdida de la fuerza en ambas piernas, aveces con sensación de hormigueo, que puede progresar rapidamente y afectar los músculos de la respiración.  En estas circunstancias, el tiempo es apremiante, y  los padres, si se trata de un niño, deben presentarse en la sala de Emergencias y llamar al pediatra y/o al neurólogo infantil de inmediato.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

jueves, 8 de junio de 2017

Virus que acechan a Latino América y el Caribe

El 4 de enero del 2003 un agricultor de 22 años del pueblo rural de Samuzabeti, provincia Chapere, Bolivia, desarrolló síntomas de lo que parecía una simple gripe. Luego aparecieron los dolores musculares, en las articulaciones, vómitos y signos hemorrágicos. Dos semanas después el joven murió. Es el único caso registrado en el mundo de infección y muerte por el virus Chapere. Bautizado con el nombre de la provincia donde vivía el joven. (BBC Mundo, 21 de febrero/2017). Es decir, un nuevo virus desconocido.

Marcos Espinal pediatra dominicano, investigador y experto de la OMS/OPS,  director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud para América Latina y el Caribe, dijo a BBC Mundo: “ en ésta zona, se registra un creciente número de eventos de interés para la salud pública internacional. Estamos ante una situación muy delicada. Y es, que las enfermedades infecciosas emergentes no solo cobran vidas, sino que además, implican inversiones millonarias para las naciones de la región “.

Para investigadores estadounidenses y franceses, en América Latina el costo de la lucha contra el dengue es en promedio, más de dos mil millones de dólares por año. Y, el brote del año 2009 de la gripe H1N1 solo en Méjico hizo que el turismo cayera estrepitosamente en ese país provocando pérdidas por más de 2, 800 millones de dólares. Lo mismo pasó con la epidemia del virus Zika en el año 2016. Para investigadores de la Universidad de Brown en los EE.UU., desde 1980, el número de brotes de enfermedades se ha triplicado en la región cada año, y estos brotes, no respetan fronteras.

Según Espinal, “estamos en un mundo globalizado, donde usted toma un avión en New York, y en 8 horas usted puede estar en Moscú”. Dice además, “que a la globalización se suma el cambio climático, la resistencia antimicrobiana y la falta de servicios básicos en nuestros países”.

Múltiples virus de otras latitudes acechan a Latino América y el Caribe. La globalización, el hombre depredador, la deforestación, la destrucción del habitat natural de otras especies, el cambio climático que obliga a las aves migratorias a buscar sus alimentos en lugares distintos, el desarrollo de un turismo irracional que agrede nuestras playas, son algunas de las causas para que nuevos virus nos ataquen.  Cada año, las enfermedades infecciosas producen más de 15 millones de muertes, en su mayoría niños menores de 6 años.

¿Qué hacer? Que no se sigan dilapidando nuestros recursos y el patrimonio de nuestros pueblos, que se invierta más en la educación y en la salud de nuestra gente.  Más vacunas y programas de lactancia materna, que el agua potable llegue a todos, y que todos podamos tener un trabajo para poder alimentarnos. Si no trabajamos seriamente en estos aspectos, nuestros niños seguirán muriendo y las enfermedades nos seguirán diezmando. Porque los virus, bacterias y enfermedades en general, tienen en nuestra ignorancia y pobreza a sus mejores aliados.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 31 de mayo de 2017

El Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad


Si su hijo no se está quieto, si actúa sin pensarlo primero, si comienza a hacer las cosas y no las termina, probablemente padezca de Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), pero esta es una manera simplista de explicar un síndrome que tiene tantas manifestaciones y gradaciones. Incluso los especialistas pueden confundirse y diagnosticarlo erróneamente.

El TDAH afecta entre el 3% - 7% de la población infantil pudiendo permanecer hasta la adultez, por lo que debe diagnosticarse y tratarse tempranamente, ya que hay evidencias que indican que los adultos no tratados, tienen tasas más altas de divorcios, desempleo, abuso de sustancias prohibidas y algunas discapacidades.

Actualmente, se asocia al TDAH con algunas manifestaciones sorprendentes que debemos conocer para una mejor sospecha y diagnóstico tales como el bruxismo o crujir nocturno de los dientes, esta es una manifestación de ansiedad, estrés e hiperactividad. Un estudio publicado en 2009 demostró que adolescentes diagnosticados con TDAH habían presentado, cuando eran mas jóvenes, trastornos del sueño, insomnios, terror nocturno, ronquidos y el mencionado crujir de dientes.

Hay más de un tipo de TDAH, y serán diagnosticados dependiendo de los síntomas visibles como el de la Inatención, que es cuando el niño no escucha cuando se le habla, se distrae facilmente, se le dificulta poner atención y evita las actividades que requieran concentración. El de la Hiperactividad-Impulsividad donde el niño siente la necesidad de moverse constantemente, tiene problemas con el control de impulsos pero por lo general no tienen mucho problema con al falta de atención, y otro tipo donde el niño es más bien calmado pero con la particularidad de que se le hace difícil enfocarse o poner atención.

El TDAH es de diagnóstico difícil, sus causas no se conocen exactamente, y en el que hay una tendencia familiar, de tal manera, que puede haber factores genéticos en su aparición y factores ambientales que van contribuir. Sin embargo, un diagnostico correcto y un tratamiento adecuado, le permitirán a estos niños, hacer una vida muy similar a la de cualquier otro niño sin ésta condición.

Aprovecho para aclarar algunas dudas que muchos tienen sobre el  Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad:

¿Afecta el TDAH a la memoria reciente?:  el niño con éste síndrome no tiene problema con la memoria a largo plazo, sin embargo, hay estudios que asocian al TDAH con dificultad en la memoria reciente.

¿La ingestión de azúcar y la TV causan TDAH?:  No existen evidencias de que el uso de azúcar y la television causen TDAH, pero,  si el consumo de azúcar es excesivo, al igual que el uso de la TV o el niño vive en el seno de una familia problemática, los síntomas del TDAH se van a exacerbar.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

Referencia: Artículo de Mary Elizabeth Dallas, periodista de investigación especialista en noticias de Salud. Revisión médica por: Pat F. Bass lll. MD, MPH. Associate professor of medicine and Pediatrics, Louisiana State University, Health Services Center – Shreveport.



miércoles, 24 de mayo de 2017

Escoliosis: una consulta pediátrica

La escoliosis es una curvatura de la columna vertebral que en la mayoría de los casos no se sabe la causa, llamándosele “escoliosis idiopática “. Sí se sabe que de cada 100 niños en edad escolar 3 sufren de desviación de la columna vertebral. La genética juega su rol, por lo que debe investigarse con mayor énfasis en el niño de padres con este antecedente. En muchos países, en sus escuelas, existen programas para la detección de la escoliosis en sus estudiantes.

El dolor de espalda es cada vez más frecuente en niños y adolescentes llegando a ser en algunas casuísticas hasta el 25% de la consulta pediátrica. Y, la causa pudiera ser, una escoliosis no diagnosticada sumada a una vida sedentaria, sobre peso, falta de higiene postural, mala posición en el uso del computador o la mesa de trabajo, o una mochila con exceso de carga. En este sentido, la recomendación es, que el peso de la mochila, no exceda del 10% al 15% del peso del niño. Es decir, si el niño pesa 70 libras, el peso de la mochila no deberá ser mayor de 10 libras.

El  mayor y más rápido crecimiento del cuerpo humano está entre los 10 y 16 años de edad, entonces, la escoliosis, dará sus mayores síntomas entre estas edades, aunque no necesariamente. Y si el diagnóstico no se hace a tiempo, no se podrá dar un seguimiento médico o quirúrgico adecuado, y va a repercutir en el adulto con deformidad de la caja torácica y la aparición de graves problemas respiratorios,  cardiovasculares y neurológicos, además de los estéticos.

En la escoliosis el corsé es una opción si la persona aún está en crecimiento y la curvatura de la columna está por debajo de los 45 grados, pero si la curvatura está sobre los 50 grados, la operación debe ser la mejor opción. Existe aprehensión de los padres a la cirugía, sin embargo, con la calidad de los materiales de que se dispone, la profesionalidad de los anestesiólogos y cirujanos cada vez menos invasivos  y el acortamiento del tiempo quirúrgico, la cirugía es la mejor opción y a más temprano mejor. La causa de la escoliosis en la mayoría de los casos es desconocida. Se cree que es de origen genético,  consecuencia de una hiperactividad cerebral con el predominio de un hemisferio cerebral sobre el otro. Pero, Independientemente de cuál que sea la causa, diagnosticada y tratada a tiempo, los resultados serán muy buenos.

Dr. Marcos Díaz Guillén
Pediatra-Neonatólogo
Santo Domingo, República Dominicana

miércoles, 17 de mayo de 2017

Kiva Vs Bullying

Kiva viene de la unión de las palabras “Kiusaamista Vastaan”, en finlandés, “contra el acoso escolar”. Gracias a esta propuesta, Finlandia está erradicando el bullying en el 90% de sus escuelas de educación básica. Y, su éxito es tal, que ya es una herramienta imprescindible a la hora de valorar y escoger un colegio en ese país. Desde el inicio de la aplicación del método en el año 2007, Finlandia ha erradicado el acoso de sus escuelas en un 80% y va disminuyendo rapidamente en el 20% restante.

¿Por qué?, porque se dieron cuenta, de que el motor  que anima al acosador es, el reconocimiento de su acoso por parte  los testigos pasivos con sus risas y burlas. Cuando esto no sucede, el estímulo desaparece.

Una vez que se identifica en la escuela una situación de acoso, un equipo entrenado trabaja siguiendo un protocolo que incluye a la víctima, al acosador y a los testigos por separado, sin enfrentarlos. Y, cuando el acosador no siente el apoyo de los demás, el asunto no se le hace tan divertido. Esta, es solo una de las variables del método.

Kiva también tiene un componente de prevención que es fundamental, en el que participan todos los estudiantes, maestros, padres etc, con talleres, lecciones y actividades durante 45 minutos dos veces al mes, y donde se tratan aspectos generales del problema, no los casos particulares. Es una especie de concienciación del problema, para su identificación temprana.

Porque el acoso escolar, es un problema de salud pública mundial, que no discrimina razas o estatus social. Es una causa importante de enfermedad psicológica y orgánica,  angustia, estrés y suicidios. Por lo tanto, el bullying debe ser erradicado, para que el niño y el adolescente vean la escuela y el colegio como un lugar acogedor y amigable donde encontrarán las herramientas para su desarrollo, en vez de rechazarlo.

Kiva se aplica ya en unos 20 países de Europa. También en Argentina, Chile, Colombia  y Perú. Qué bueno sería que en nuestro país, el Ministerio de Educación y los colegios privados también lo comiencen a aplicar. Porque hay evidencias de que el problema se puede resolver, después de tantos años por encontrar una solución eficaz.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 10 de mayo de 2017

Alergias, alimentos sólidos y lactancia

Los pediatras, desde hace tiempo, estamos de acuerdo en que al niño se le alimente exclusivamente del seno materno al menos en sus primeros 6 meses de vida. Y, que la ablactación o introducción de alimentos sólidos se haga a partir de ésta edad. También estamos de acuerdo en retrasar la introducción de ciertos alimentos: cítricos, huevo, mantequilla de maní, pescado etc., por su  predisposición a producir alergias. Sin embargo, parece ser que hay evidencias suficientes, para tener que cambiar en algunos aspectos.

Las alergias alimentarias se estiman entre 2% - 10% en todo el mundo. Los CDC, Centros para el Control  de Enfermedades de los EE.UU. han reportado un incremento en este tipo de alergias de 3.4% a  5.1%, y, la OMS, ha declarado al siglo 21 el siglo de las alergias.

Estudios recientes sugieren,  que la introducción temprana de ciertos alimentos, puede ser una medida efectiva de prevención de las alergias, particularmente al huevo y al maní. Sin embargo, las implicaciones potenciales de los beneficios de esta práctica, pudiera interferir con los beneficios  conocidos de la lactancia materna.

En el año 2008 un survey encontró un aumento 10 veces mayor de producción de alergia al maní entre los niños judíos en las escuelas del Reino Unido al compararlos con los niños judíos de las escuelas de Israel (1.85% Vs 0.17%, P – 001). Esta diferencia en prevalencia se atribuyó a una más frecuente y temprana exposición al maní en el primer año de vida en Israel, comparado con el Reino unido que lo hace más tarde. Así lo demuestran muchos otros estudios que no es posible reseñar aquí por cuestión de espacio.

Pero quizás la evidencia más fehaciente de que la introducción temprana en la dieta del niño de ciertos alimentos está fuertemente asociada a una tasa baja de alergias, es el estudio LEAP (Learning Early About Peanut) que se hizo en el Reino Unido y que evaluó la respuesta del contacto con el maní en niños entre 4 y 11 meses con alto riesgo de eccema severo y alergia al huevo y al maní, al compararlos con otro grupo de niños expuestos a estos alimentos a los 5 años de edad. Las alergias en los niños más jóvenes fue de 3.2% y de 17.2% en los niños mayores.

Los pediatras, como profesionales de atención primaria que orientan a los padres en el crecimiento, desarrollo, vacunas y alimentación de sus hijos, debemos estar abiertos a las nuevas tendencias y directrices alimentarias en la edad pediátrica, sin perder de vista, que la alimentación por excelencia del niño en sus primeros meses de vida es, la lactancia materna.


REFERENCIA:  Elissa M. Abrams and Cols. “Early Food Introduction: Role in Food Allergy Preventions and Implications for Breastfeeding. The Journal of Pediatrics, May/2017, Volume 184, pages 13-18.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana

miércoles, 3 de mayo de 2017

Proteína de sangre del cordón que mejora la memoria

Investigadores en Palo Alto, California, han encontrado una proteína en la sangre del cordón umbilical humano que mejora la memoria y el aprendizaje en ratones envejecientes. Este hallazgo, se une a una serie de otros hallazgos a veces controversiales, que intentan explicar propiedades anti envejecientes en los elementos que forman la sangre humana joven.

Estos son, “resultados excitantes “dice Sally Temple, directora científica del “Neural Stem Cell
Institute” en Rensselaer, New York; quien no está involucrada en este trabajo. Ella y otros investigadores dicen, que este nuevo hallazgo sugiere, que ésta proteína y otros factores en la sangre joven humana, pueden tener efectos complementarios diferentes en el cerebro envejeciente.

En la investigación, el grupo Wyss – Coray  administró plasma de sangre del cordón umbilical humano a ratones de varias edades con sistemas inmunológicos defectuosos, pero sin ningún tipo de rechazo al nuevo tejido humano. Se les inyectó plasma humano a los ratones cada 4 días por 2 semanas, activándose en estos animales las interrelaciones neuronales en el hipocampo de los ratones más viejos. Estos, pudieron navegar más rapidamente por los laberintos, y respondieron mucho mejor a las pruebas de aprendizaje y memoria a que fueron sometidos.

Los investigadores de la Universidad de Stanford en Palo Alto,  buscaron en las proteínas que abundan en el plasma humano del cordón umbilical,  y que luego van mermando en la circulación general a medida que se envejece, y descubrieron la proteína TIMP-2 (Metallopeptidase Inhibitor 2). Y, descubrieron además, que cuando esta proteína es bloqueada en los ratones jóvenes, también les afecta su memoria.

Los laboratorios Wyss – Coray  explicaron, que este nuevo estudio no descarta el rol de otra proteína, la GDFII, que otros científicos han reportado que estimula el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y células madre neuronales en el cerebro.

Podemos concluir, que sea una u otra proteína, ambas benefician la memoria y el aprendizaje en ratones envejecientes; y que estos beneficios pueden ser extrapolados a la población humana. Es una gran noticia que trae nuevas esperanzas a los envejecientes, en los que se pudiera prevenir o retrasar muchas enfermedades, entre ellas, una tan invalidante como el Alzheimer. Lo que estamos viendo con el avance de la ciencia, la investigación y el uso de la tecnología, es solo una mínima parte de lo que verán nuestros hijos y nietos en décadas futuras.

REFERENCIA: Jocelyn Kaiser: “Protein Isolated from Human Cord Blood has Antiaging Effects on MemoryOn Mice”. Science, April 19, 2017.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana



miércoles, 26 de abril de 2017

El día de la tierra

El 22 de abril, día de la tierra, coincide con el nacimiento de John Muir, un naturalista americano cuyos escritos, ensayos y libros, describen sus aventuras en la naturaleza. Es una fecha para rendir homenaje a nuestro planeta, y su propulsor fue el senador estadounidense por el estado de Wisconsin Gaylord Nelson, para crear una conciencia común sobre asuntos que nos afectan a todos: la super población, la contaminación, biodiversidad, el cuidado y respeto al medio ambiente etc.

Esta celebración se remonta al año 1968 cuando Morton Hilbert (ambientalista y profesor de Salud Pública) y  el Servicio de Salud de los EE.UU. organizaron un simposio sobre “Ecología Humana” para que los jóvenes escucharan a los científicos hablar sobre los efectos  que el deterioro ambiental podía tener sobre la salud humana. Pero, la primera manifestación se produjo el 22 de abril de 1970 donde participaron dos mil universidades, diez mil escuelas primarias y secundarias y cientos de comunidades. Estas manifestaciones masivas, obligaron al gobierno de los EE.UU. a crear la” Agencia de Protección Ambiental” y, producir leyes para la protección del medio ambiente. Lo paradójico es, que estas políticas ambientalistas se vean opacadas en la actualidad desde las más altas instancias del poder político de esa gran nación.

Ya lo he escrito en más de una ocasión: desde muy temprano tenemos la obligación de enseñar  a todos los niños del país a proteger a la naturaleza y al medio ambiente, hacerles conscientes de que hay que cuidar las plantas, los ríos, los arroyos, las playas y los mares, las aves y demás animales, porque así, nos cuidamos a nosotros mismos. Porque si las generaciones actuales no hemos sido capaces de hacerlo, las que vienen,  están en la obligación. Por su propia supervivencia.


Debemos educar desde nuestro lugar de influencia a los padres, y estos, a sus hijos. Desde las escuelas y universidades. Enseñarle al niño desde sus primeros meses y años de vida a interactuar con las demás personas, a que sea compadecido y solidario. Llevarlo al campo, al zoológico, al botánico, al Mirador Sur y al Norte, y, si esto no es posible, sacarlo al patio, a interactuar con los elementos y enseñarle el respeto no solo por las personas, sino también por los animales, las plantas y todos los seres vivos que nos rodean. Es una buena manera de celebrar el 22 de abril y todos los días, “El DÍA DE LA TIERRA”.
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana

miércoles, 19 de abril de 2017

Uso del tabaco y afines en lesbianas, gays y bisexuales

Los adolescentes  gay, lesbianas y bisexuales son más propensos a abusar del tabaco, el alcohol y otras sustancias. Estas conclusiones fueron el resultado en el año 2015 del estudio “Youth Risk Behavior Survey “sobre el comportamiento de jóvenes de estas minorías al compararlos con sus iguales heterosexuales.

De 14, 703 encuestados, 88.8% eran heterosexuales, 2% lesbianas o gays, 6% bisexuales y el 3.2% no estaba claro de su identidad sexual. Las lesbianas y muchachas bisexuales presentaron las más altas inclinaciones al uso del tabaco, cigarros y cigarrillos electrónicos al compararlas con las jóvenes heterosexuales, al igual que los gays al compararlos con los muchachos heterosexuales. Conjuntamente con el abuso del tabaco, en estas minorías se observó, mayor tendencia al consumo de mariguana, alcohol y a fumar la hookah.

El comportamiento de la salud en las minorías sexuales no está bien estudiado; por ello, el Institute of Health de los EE.UU. hace un llamado para que se hagan más estudios en estos grupos para un mejor entendimiento de la salud en general y el pronóstico a largo plazo en la población LGBT.

Lo cierto es, que los homosexuales y bisexuales son las personas que más están expuestas a problemas de tabaquismo, alcoholismo y trastornos mentales en comparación con la población heterosexual. Adoptando conductas de riesgo que se van a traducir en serias enfermedades crónicas.

No hay dudas, que dichas conductas obedecen a situaciones muy complejas que nos competen a todos: la discriminación y abuso de parte de la sociedad, en especial en los bisexuales que además, son rechazados por la misma comunidad homosexual, dejándolos en un limbo social y  pocas posibilidades de relacionarse.

Aunque se ha avanzado mucho en el tema de la inclusión social y los derechos humanos, en permitir que todas las personas participen sin importar su género, raza, credo u orientación sexual, es más lo que nos falta por hacer e investigar. Porque no hay dudas, que los efectos de la discriminación y el acoso, pueden permanecer por años haciendo que el joven se refugie en conductas poco saludables que al final pueden arruinar su vida. Y, quien sabe, si no tienen razón los que afirman que las conductas sexuales no convencionales, no son más que un trastorno psicológico y de personalidad que todavía no conocemos muy bien, y que mucho menos podemos explicar.


REFERENCIA: Hongying Dai: “Tobacco product Use among Lesbian, Gay and Bisexual Adolescents”. Pediatrics: April 2017, Volume 139/ISSUE 4
Dr. Marcos Díaz Guillén
pediatra-neonatólogo
Santo Domingo
República Dominicana